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Le Japon et l'énergie

Le Japon a fait de la recherche et de l'innovation un des principaux leviers de son développement. ©SHUTTERSTOCK

Grande puissance industrielle, le Japon a fait de la recherche et de l’alliance entre la puissance publique, les entreprises et les citoyens, les principaux moteurs de son développement. Depuis des décennies, le Japon étudie et développe les nouvelles formes d’énergie. L’accident nucléaire de Fukushima a encore accentué la nécessité pour le pays de trouver un meilleur équilibre du mix énergétique, pour ne pas dépendre d’énergies fossiles qui doivent être importées ou d’un nucléaire qui inquiète la population. Le Japon accélère ses mutations, à la fois dans les domaines technologiques (énergies renouvelables, hydrogène, stockage de l’énergie) et dans l’organisation sociale (gestion délocalisée de l’énergie, communautés intelligentes).

Japon et énergie

Pays très peuplé, très industrialisé, avec un espace habitable limité et pratiquement pas de ressources en énergies fossiles, le Japon est depuis plus de cinquante ans en quête d’énergies nouvelles et d’innovations technologiques. Cette démarche volontaire a placé le pays parmi les plus avancés dans la recherche sur les énergies renouvelablesOn appelle énergie renouvelable une source d'énergie dont le renouvellement naturel est immédiat ou très rapide... et l’hydrogèneL'hydrogène est l'atome le plus simple et le plus léger. C'est l'élément de très loin le plus abondant de l’univers. . L’accident nucléaire de Fukushima en mars 2011, en mettant à l’arrêt un puissant et très ancien parc nucléaire, a relancé les débats sur la transition énergétiqueLa transition énergétique désigne le passage du système actuel de production d'énergie... du pays.

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Le Japon est le pays du monde le plus avancé dans les recherches sur l’hydrogèneL'hydrogène est l'atome le plus simple et le plus léger. C'est l'élément de très loin le plus abondant de l’univers. , avec déjà la commercialisation de produits utilisant des piles à combustibleUn combustible désigne tout composant ou matière solide, liquide ou gazeux susceptible de se combiner à un oxydant... , comme les voitures particulières ou des systèmes de chauffage pour les bâtiments. Les chercheurs japonais veulent aller plus loin en utilisant l’hydrogène comme flux d’énergie et en réfléchissant déjà à son marché mondial.

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Le sens profond de la « communauté » qui marque la société japonaise aux différents niveaux de la famille, de l’entreprise ou de la nation, a un impact fort sur la façon de gérer l’énergie. Cette spécificité permet une intégration poussée des nouvelles technologies innovantes dans la vie quotidienne des citoyens.  Les maisons et les quartiers « intelligents », et plus intimement les « communautés intelligentes », sont une marque de fabrique du Japon.

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