Dossier : Comprendre l’électricité

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Décryptages

Qu’est-ce que le mix électrique ?

Le mix électrique représente l’éventail des combustibles qui servent à produire de l’électricité dans une région géographique donnée. Il est encore dominé au niveau mondial par le charbon. Mais il devrait se modifier notablement au cours des vingt prochaines années, avec une forte progression des énergies renouvelables et du gaz naturel.

Mix electrique
Le gaz progresse en tant que source de production d’électricité dans le monde

Le mix électriqueLe mix électrique représente les proportions de chacune des filières de production électrique : nucléaire, thermique... varie considérablement d’un pays à l’autre, en fonction des marchés mondiaux, des choix politiques nationaux et des productions locales de combustibles. Voir le graphique « La production électrique par source d’énergie en 2018 ».

x 3 
La part des énergies renouvelables (hors hydraulique) pourrait être multiplié par 3 (voire par 5) d’ici 2040

Charbon dominant, gaz en hausse

Le charbon, facile à extraire et très bon marché, reste la principale source de production d’électricité dans le monde, avec une part de plus de 38 % en 2018. Mais l’écart avec le gaz naturel (23,4 %) se réduit. Le pétrolePétrole non raffiné. , indispensable dans les transports et l’industrie, est peu utilisé dans la production électrique. L’hydraulique est la première des énergies renouvelablesOn appelle énergie renouvelable une source d'énergie dont le renouvellement naturel est immédiat ou très rapide... (près de 16 %) alors que l’éolien (4,8 %) et le solaire (2,2 %) croissent régulièrement. Le nucléaire plafonne à un peu plus de 10 %.

Dans la zone européenne, le nucléaire est beaucoup plus présent même si plusieurs pays se sont engagés dans une sortie de cette source d’énergie, comme en Allemagne, ou dans une réduction, comme en France. Charbon et gaz sont à parts à peu près égales autour de 20 %. Eolien et solaire (plus de 13 % à eux deux) sont plus développés en Europe que dans le monde. Voir le dossier « L’Europe de l’énergie en tableaux » 

En France, le nucléaire reste très dominant (plus de 70 %) en raison des choix industriels faits dans les années 19701.

Le saviez-vous ?

Le mix électrique présente l’éventail des combustibles qui servent à produire de l’électricité dans une zone géographique donnée

 

États-Unis, Chine, Inde

Aux États-Unis, l’extraction massive des gaz de schisteLes gaz de schiste (ou shale gas) sont situés dans des roches sédimentaires argileuses enfouies à de grandes profondeurs... a fait chuter le prix du gaz, dont la place dans le mix américain a bondi à 25 %. Autre conséquence, les États-Unis exportent davantage de charbon, dont le prix a donc baissé sur le marché mondial, entraînant une hausse de l’utilisation du charbon ailleurs dans le monde et provoquant une hausse des émissions de CO2Dioxyde de carbone. Avec la vapeur d'eau, c’est le principal gaz à effet de serre (GES) de l'atmosphère terrestre... .

La Chine et l’Inde continuent à recourir massivement au charbon, bon marché et facilement accessible, pour produire l’électricité. Mais la Chine développe aussi à grande échelle de vastes parcs nucléaires et éoliens terrestres, notamment en Mongolie intérieure, tandis que l’Inde multiplie les centrales solaires et a également des projets nucléaires.

Après la catastrophe de Fukushima en mars 2011, le Japon a réduit l’utilisation du nucléaire en fermant ses centrales pendant 14 mois. Le pays s’est alors reporté sur des centrales à charbon, au gaz et au pétrole . Depuis, plusieurs réacteurs nucléaires ont été remis en service.

Les scénarios de l’AIE

Les évolutions d’ici 2040 dépendent de beaucoup de facteurs, notamment la place grandissante de l’électricité dans les transports ainsi que les politiques plus ou moins audacieuses pour contenir le réchauffement climatiqueLe réchauffement climatique, appelé aussi réchauffement planétaire ou réchauffement global, est un phénomène d'augmentation de la température moyenne des océans... (économies d’énergie, efficacité énergétiqueEn économie, l'efficacité énergétique désigne les efforts déployés pour réduire la consommation d'énergie d'un système... , nouvelles énergies).

L’Agence internationale de l’énergie (AIEL'AIE (IEA en anglais) est une agence autonome au sein de l'OCDE, créée en 1974 lors du premier choc pétrolier... ) a élaboré divers scénarios 2040 selon l’intensité de ces efforts2. Ils présentent trois constantes :

  • Un monde très « électrique ». La production d’électricité devrait augmenter de 50 % environ dans tous les scenarios.
  • Un « boom » des renouvelables. La part de l’électricité renouvelable (hors hydraulique), qui est de 9,4 % en 2018, passerait à 29 % dans un scénario moyen et même à 46 % dans le scénario le plus audacieux.
  • Une baisse du charbon. Sa part passerait de 38 % à 25 %, voire 4 % dans le scenario le plus audacieux.

La part du gaz naturelle resterait autour de 20 %. Pour arriver au scénario le plus économe en émissions de CO2, qui puisse réduire aussi la part du gaz, il faudrait développer nettement le nucléaire et engager des politiques ambitieuses de capture et de stockage du CO2.

 

Voir aussi le dossier « Mix et transition énergétique ».