La pétrochimie : du naphta aux matières plastiques

Actualisé le 05.01.2024

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Collège
Physique-chimie

La est la chimie des dérives du pétrole, principalement du , du gaz naturel et aujourd’hui de plus en plus de la .

Dans les usines pétrochimiques, le naphta est traité à 800 °C dans des vapocraqueurs et se divise en hydrocarbures plus légers, appelés les « grands intermédiaires » : les oléfines et les molécules aromatiques, qui, traitées selon diverses techniques, donnent naissance à une très large gamme de produits, comme des matières plastiques ou des solvants.

Les matières plastiques sont obtenues grâce à la , une réaction chimique qui permet de créer un enchainement répétitif de petites molécules formant ainsi de grandes chaînes moléculaires, les polymères. A la sortie de l’usine chimique, ils se présentent sous forme de granulés ou de poudre qui, une fois transformés, donneront les plastiques de toute nature. Résistant, malléable, le plastique a une autre qualité recherchée pour réduire l’impact environnemental de nombreux secteurs d’activités : la légèreté.