Dossier : Le Japon et l'énergie

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Le Japon à la recherche d'un équilibre énergétique

Pays très peuplé, très industrialisé, avec un espace habitable limité et pratiquement pas de ressources en énergies fossiles, le Japon est depuis plus de cinquante ans en quête d’énergies nouvelles et d’innovations technologiques. Cette démarche volontaire a placé le pays parmi les plus avancés dans la recherche sur les énergies renouvelables et l’hydrogène.

Japon et énergie
Malgré Fukushima, le Japon compte encore sur l'énergie nucléaire, tout en développant les énergies renouvelables, pour équilibrer son bouquet énergétique. ©JIJI PRESS / AFP

Des conditions géographiques atypiques

Le « pays du soleil levant » est un archipel de près de 7 000 îles et îlots, dont les quatre plus grandes îles (Honshù, Hokkaidô, Kyùshù et Shikoku) représentent 97 % de la superficie totale. Ses 127 millions d’habitants, concentrés sur les étroites plaines littorales, lui assurent le 10rang mondial, même si le pays est en déclin démographique. Le Grand Tokyo est la plus grande métropole du monde, avec plus de 30 millions d’habitants.

Le Japon est une zone volcanique, située sur la « ceinture de feu du Pacifique » à la rencontre de plusieurs plaques tectoniquesLes plaques tectoniques (ou plaques lithosphériques) sont des fragments de lithosphère (croûte continentale et partie supérieure du manteau)... . Cette configuration géologique a pour conséquence une quasi-absence de ressources en énergies fossiles. Elle est aussi à l’origine de fréquents mouvements sismiques, certains très destructeurs, qui menacent les vies et perturbent les réseaux électriques et les installations industrielles.

Le pays dispose du 3PIB mondial, avec une puissante industrie, surtout dans les secteurs de pointe comme l’automobile ou l’électronique.

 

La dépendance au pétrole et au gaz

Le Japon est un grand consommateur et importateur d’énergie1. Sa consommation d’énergie primaireL’énergie primaire désigne l’ensemble des sources d’énergie non transformées, c’est-à-dire à l’état naturel... est constituée pour 88 % des énergies fossiles, notamment le gaz, qui sont en quasi-totalité importées.

88% :La part des énergies fossiles dans le mix énergétique japonais.

 

Cette dépendance aux énergies fossiles a été aggravée par l’accident de la centrale nucléaireInstallation industrielle permettant de mettre en œuvre de manière contrôlée la fission de noyaux atomiques pour produire de la chaleur... de Fukushima, provoqué par le tsunami de mars 2011, qui avait conduit à l’arrêt de tout le parc japonais. Dans les mois qui ont suivi, le Japon a fait des efforts de réduction de consommation sans équivalent dans le monde : moins de trains, des coupures de courant programmées, des restrictions obligatoires pour les industries, des horaires de travail aménagés, des appels au civisme, etc.
 

Malgré ces efforts, l’arrêt du nucléaire a eu pour effet :

 

Les objectifs climatiques

Malgré l’accident de Fukushima, le Japon relance progressivement sa filière nucléaire.

Tout comme l’Union européenne, le Japon veut atteindre la neutralité carbone d’ici 2050 (pas plus d’émissions de CO2 qu’on ne peut en capter).

 

Pour passer d’un mix énergétiqueLe mix énergétique, ou « bouquet énergétique », décrit la répartition des différentes sources d’énergies utilisées pour la consommation énergétique d’un territoire... très « carbonée » à une situation de « zéro émissions nettes », le Japon a défini un certain nombre de voies, qui impliquent de spectaculaires avancées technologiques, poursuivant ainsi la tradition japonaise :
 


Les contraintes des énergies renouvelables

Le Japon prévoit d’ici 2030 une forte augmentation de l’exploitation de la biomasseDans le domaine de l'énergie, la biomasse se définit par l'ensemble des matières organiques d'origine végétale ou animale... (+200 %), de la géothermieLe terme géothermie désigne à la fois la science qui étudie les phénomènes thermiques internes au globe terrestre... et de l’éolien (+300 %) et surtout du solaire photovoltaïque (+600 %).

Mais le pays se heurte à des difficultés. Pour des raisons historiques, le réseau électrique ne fonctionne pas à la même fréquence à l'ouest et à l'est du pays, ce qui ne facilite pas l'optimisation du système.

La rareté de l’espace géographique n’est pas propice aux grands parcs solaires et éoliens. Le Japon a longtemps été, avant même l’Allemagne, le leader mondial du photovoltaïque. Dès 1994, les autorités avaient mis en place un dispositif de soutien à la filière en favorisant les installations sur les toits des bâtiments. Le Japon a aussi lancé des innovations originales comme la construction de centrales solaires flottantes sur les lacs et pièces d’eau. En matière d’éolien, le pays mise sur les éoliennes off-shore flottantes. 

 

Sources :

1 Voir le Rapport de l’Agence internationale de l’énergie – Japan 2021