Dossier : L’essor du solaire photovoltaïque

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Le développement du solaire photovoltaïque dans le monde

Le solaire photovoltaïque est, avec l’éolien, l’énergie qui se développe le plus vite dans le monde. Mais il va falloir accélérer pour atteindre en 2050 l’objectif de « neutralité carbone », c’est-à-dire pas plus d’émissions de CO2 que la planète ne peut en absorber. Pour cela, il faut multiplier les grands parcs photovoltaïques au sol mais aussi l’installation des panneaux sur les toits des parkings, des bâtiments collectifs et des maisons individuelles.

fr- Le solaire dans le mix énergétique mondial
Installation photovoltaïque sur le toit d'un centre de conférences à Denver, au Colorado. © SUNPOWER CORP

x 7 : l’électricité photovoltaïque doit être multipliée par 7 en 10 ans si l’on veut tenir les objectifs climatiques

Comment mesurer l'effort à accomplir ?

Un panneau photovoltaïqueUn panneau solaire photovoltaïque, ou module photovoltaïque, est un assemblage de cellules photovoltaïques reliées entre elles... produit directement de l’électricité quand il est exposé au soleil. En 2021, la production d’électricité photovoltaïque dans le monde a atteint 1 000 térawatts-heure (TWh)1. Or l’Agence internationale de l’énergie, qui a établi des « scénarios » pour parvenir à terme à la neutralité carbone, a estimé que la contribution du solaire devrait atteindre 6 970 TWh en 2030. En gros, il faut en dix ans multiplier par 7 nos performances actuelles en solaire photovoltaïque2.

 

Quelle est la part du solaire dans le mix électrique mondial ?

Pour réduire la place des énergies fossiles (charbon, pétrolePétrole non raffiné. , gaz) qui sont plus polluantes et limitées, l’électricité « verte » doit être de plus en plus présente dans notre vie quotidienne, notamment dans le chauffage et nos modes de transport. La part des énergies renouvelablesOn appelle énergie renouvelable une source d'énergie dont le renouvellement naturel est immédiat ou très rapide... ou décarbonées est encore très faible. En 2020, le solaire a permis de produire un peu plus de 3 % de l’électricité mondiale. Soit en chiffres absolus 855 TWh, derrière l’éolien (1 600 TWh), le nucléaire (2 700 TWh) et l’hydraulique des grands barrages (4 300 TWh).

 

Le saviez-vous ? La Chine est le plus grand producteur d’électricité photovoltaïque au monde

Quels sont les pays leaders ?

C’est le pays le plus consommateur de charbon, à savoir la Chine (1,4 milliard d’habitants), qui est en même temps celui qui développe le plus le solaire et les autres renouvelables, car ses besoins en énergie sont énormes. Elle représente 30 % du total de la production mondiale d’électricité photovoltaïque et a assuré en 2021 les trois quarts de la progression mondiale. L’Europe, grâce à l’Allemagne, avait été pionnière en énergie photovoltaïqueC'est l'énergie qui découle de l'effet photovoltaïque. , Elle représente 20 % de la production mondiale, l’Allemagne assurant la moitié de cet apport, devant l’Italie, l’Espagne et - nettement plus loin - la France. Les États-Unis quant à eux développent également fortement les renouvelables avec 16 % de la production mondiale dédiée au photovoltaïque. Ils sont dans le même temps, de par la richesse de leur sous-sol, de grands producteurs de produits fossiles. 

 

Quelles perspectives de développement mondial ?

Le solaire photovoltaïque bénéficie de grands avantages pour soutenir son essor. Les améliorations technologiques arrivent pas vagues successives et permettent d’améliorer le rendementdes cellules photovoltaïquesDispositif qui transforme l'énergie lumineuse en courant électrique. . La filière très dominante aujourd’hui est fondée sur le siliciumLes cristaux de silicium sont issus de la silice, principal composant du sable et du quartz. Le silicium est un matériau semi-conducteur. , qui est le deuxième élément le plus abondant sur terre. Dans ces conditions, le coût de l’électricité produite par le solaire baisse au fur à mesure que la filière se développe.  Depuis 1976, les coûts de production ont baissé en moyenne de 24 % chaque fois que la capacité de production mondiale a doublé.

 

Sources :

(1) 1 TWh = 1 milliard de kilowatts-heure. Un kWh est environ la quantité d’électricité consommée par un fer à repasser en 1 heure.  

(2) Voir l’analyse de l’AIE

(3) Le rendement est le rapport entre l’énergie électrique produite et l’énergie lumineuse qui tombe sur le module.