Dossier : Géothermie : la chaleur de la Terre

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Décryptages

La géothermie haute énergie productrice d’électricité

La géothermie dite de haute énergie est conçue pour produire de l’électricité, ou de façon combinée de l’électricité et de la chaleur. Il faut pour cela des eaux ou des vapeurs très chaudes, captées au-dessus de 150 °C, à des profondeurs supérieures à 1 500 mètres et pouvant aller jusqu’à 5 000 mètres. Elle est souvent développée en zone volcanique.

fr - La géothermie haute énergie : l’électricité
La centrale électrique géothermique de Nesjavellir, près du volcan Hengill, en Islande. © WIKICOMMONS

Le principe de la production d’électricité géothermique

81,7 TWh :
la production d’électricité géothermique dans le monde (sur un total de 25 000 TWh)

Si la température de l’eau géothermale dépasse 150 °C, cette eau peut être injectée directement, sous forme de vapeur, dans une turbine qu’elle fait tourner pour générer de l’électricité. Si elle n’atteint pas 150 °C, il faut recourir à différentes techniques pour obtenir de la vapeur sèche en surface en vaporisant l’eau liquide qui remonte pour pouvoir l’utiliser dans la turbine.

La géothermieLe terme géothermie désigne à la fois la science qui étudie les phénomènes thermiques internes au globe terrestre... haute énergie a été utilisé, dès 1913, dans la toute première centrale électrique géothermique de l’histoire, à Larderello (Italie).

Les installations dans le monde et en France

Une nouvelle technologie, appelée « Enhanced Geothermal Systems » (EGS), est apparue depuis quelques années. Elle est notamment expérimentée en France, à Soultz-sous-Forêts, en Alsace. Elle consiste à injecter de l’eau dans les failles des roches chaudes à grande profondeur, souvent dans des massifs granitiques, puis de la faire remonter en surface.

Sur ce même modèle, une installation fonctionne en Allemagne à Landau, dans le fossé rhénan, et des projets sont en cours en Australie et aux Etats-Unis.

Aller plus loin sur les nouvelles technologies géothermiques

L’électricité géothermique dans le monde

Les sources souterraines de chaleur à très haute température permettent de produire de l’électricité

Au total, une vingtaine de pays dans le monde produisent de l'électricité géothermique, le trio de tête étant constitué par les Etats-Unis, les Philippines, l’Indonésie. En 2016, 81,7 TWh (térawatt-heures) d’origine géothermique ont été produits dans le monde, sur un total de 25 000 TWh (6 000 TWh d’énergies renouvelablesOn appelle énergie renouvelable une source d'énergie dont le renouvellement naturel est immédiat ou très rapide... ).

L’électricité géothermique joue un rôle essentiel dans certains pays comme le Kenya (près de 50 % de la production électrique nationale), l'Islande (30 %) ou les Philippines (17 % ). En savoir plus sur la géothermie au Kenya