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Comprendre l’électricité

Départ de lignes THT (Très Haute Tension) de la centrale nucléaire de Penly, sur la côte de la Manche, en France. ©EDF / ERANIAN PHILIPPE

L’électricité est omniprésente dans notre vie quotidienne. Créée par un déplacement d’électrons, elle est une énergie dite secondaire, produite à partir d’une source d’énergie primaire (charbon, gaz, uranium, soleil, vent ou eau…). L’électricité est l’une des principales responsables des émissions mondiales de CO2 (42,5 %). Ses différents modes de production ont un impact carbone qui varie de 1 à 20. Aujourd’hui, le charbon est roi : les centrales électriques à charbon assurent 41 % de la production mondiale, mais sont responsables de 80 % des émissions de CO2 liées à la production de l’électricité. Demain, le recours aux énergies renouvelables, moins polluantes et inépuisables, permettra de diminuer les émissions de gaz à effet de serre liées à la production d’électricité. Un impératif au vu de la croissance de la production mondiale, qui devrait doubler d’ici à 2040. La problématique des coûts de production vient s’ajouter à ces impératifs de production. Ils varient de 1 à 7, en fonction des prix des combustibles utilisés et du coût du capital nécessaire à la construction des centrales. Si l’on donne un prix au carbone, pour intégrer les coûts induits dans l’économie par l’effet des émissions, on augmentera encore le prix de revient de l’électricité. Ces différents critères permettent de composer le mix électrique, propre à chaque pays. Au niveau mondial, les prévisions de l’Agence internationale de l’énergie (AIE)1 à l’horizon 2040 indiquent que la part de charbon utilisée dans la production d’électricité passera de 41 % à 30 %, alors que celle des énergies renouvelables (hors hydroélectricité) augmentera parallèlement dans la même proportion. Gaz, hydroélectricité et nucléaire maintiendraient leurs positions respectives. Mais ces estimations sont susceptibles d’être modifiées, notamment au regard de la production mondiale de gaz de schiste.

La production de l’électricité et ses émissions de CO2

Produire de l’électricité nécessite une source d’énergie primaire : charbon, gaz, uraniumMétal gris, très dense et radioactif, l'uranium est un élément relativement répandu dans l'écorce terrestre et l'eau des océans..., soleil, vent ou eau… Indispensable à l’industrie, aux bâtiments et à tous les aspects de la vie quotidienne, l’électricité, en raison de ses modes de production, est aussi la principale responsable des émissions mondiales de CO2Dioxyde de carbone. Avec la vapeur d'eau, c’est le principal gaz à effet de serre (GES) de l'atmosphère terrestre.... Le choix des technologies sera déterminant pour les maîtriser car, aux deux extrêmes, entre le charbon et une énergie renouvelable, l’impact carbone de la production d’électricité varie de… 1 à 20 !

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Le mix électrique mondial

La composition du mix électriqueLe mix électrique représente les proportions de chacune des filières de production électrique : nucléaire, thermique..., c’est-à-dire l’éventail des combustibles qui servent à produire de l’électricité, est encore dominée au niveau mondial par le charbon. Mais il devrait se modifier notablement au cours des vingt prochaines années, avec une forte progression des énergies renouvelablesOn appelle énergie renouvelable une source d'énergie dont le renouvellement naturel est immédiat ou très rapide... et du gaz naturel. 

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Économiser l’énergie à l’échelle individuelle

Si les économies d’énergie à grande échelle sont du ressort de l’État et d’une réglementation spécifique, les particuliers ont aussi une marge de manœuvre pour diminuer leur consommation. La domotiqueLa domotique représente l'ensemble des procédés d'automatisation et de programmation applicables aux domiciles... et les Diagnostics de Performance Énergétique (DPE) constituent deux moyens accessibles et efficaces pour les guider sur le chemin de l’efficacité énergétiqueEn économie, l'efficacité énergétique désigne les efforts déployés pour réduire la consommation d'énergie d'un système....

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