Glossaire lettre A

Acide DésoxyriboNucléique (ADN)

ADN
©iStock.com/Andrey Prokhorov

L'ADN, principal composant des chromosomes, est une longue molécule en forme d'hélice double. Il contient toutes les informations génétiques nécessaires au développement et au fonctionnement de tout organisme vivant.

Acide humique

Les acides humiques, composants majeurs de l'humus des sols, sont des molécules complexes issues de la décomposition des végétaux.

Additif

Les additifs incorporés aux carburants et aux lubrifiants sont des composés chimiques qui permettent d'en améliorer les propriétés.

Aérobie

Se dit d'un organisme ou d'un micro-organisme ayant la capacité ou le besoin de vivre dans l'air ambiant, dont il utilise l'oxygène pour son métabolisme.

Agence internationale de l'énergie (AIE)

L'AIE (IEA en anglais) est une agence autonome au sein de l'OCDE, créée en 1974 lors du premier choc pétrolier. L'AIE est une organisation intergouvernementale de coordination des politiques énergétiques de ses 26 pays membres, pour la plupart des pays développés. Ses objectifs sont d'assurer la sécurité d'approvisionnement en énergie, de soutenir la croissance économique et de contribuer à la protection de l'environnement.

Agence Internationale de l’Énergie Atomique (AIEA)

L'AIEA est une émanation de l'ONU créée en 1957. Ses objectifs sont de promouvoir les usages pacifiques et la sécurité de l'énergie nucléaire, de veiller à l'application des traités relatifs à ses applications militaires et de détecter le plus tôt possible toute tentative de prolifération.

Agence Nationale pour la gestion des Déchets Radioactifs (ANDRA)

L'ANDRA est un établissement public industriel et commercial, chargé de la gestion à long terme des déchets radioactifs produits en France.

Alcène (ou oléfine)

Les alcènes sont des hydrocarbures comprenant au moins une double liaison covalente entre deux atomes de carbone. Le plus simple des alcènes est l'éthylène CH2=CH2. Les alcènes, sous leur forme polymérisée, sont à la base de très nombreuses matières plastiques.

Alkylation

L'alkylation est une des réactions majeures utilisées en pétrochimie. Elle permet d'augmenter le nombre d'atomes de carbone de certains hydrocarbures présents dans les carburants, avec pour conséquence une amélioration de l'indice d'octane, c'est-à-dire de la résistance à l'auto-allumage et au risque de détonation. Le développement du procédé d'alkylation a permis notamment l'exclusion dans les carburants modernes du plomb, un dangereux polluant.

Améliorateur (upgrader)

Un upgrader est un type de raffinerie qui permet de transformer les bruts lourds et riches en soufre en brut léger synthétique fortement désulfuré. Exemples : le complexe de José au Venezuela (bruts lourds de l'Orénoque) et l'usine de Scotford au Canada (sables bitumineux de l'Athabasca).

Amélioration (raffinage)

L’amélioration est l'ensemble des techniques de raffinage ayant pour objectifs l'élimination de composants indésirables et la modification des caractéristiques de certains produits pour les rendre compatibles aux normes fixées.

Anaérobie

Se dit d'un organisme ou d'un micro-organisme ayant la capacité ou le besoin de vivre en l'absence d'air et donc d'oxygène libre.

Analyse de Cycle de Vie (ACV)

L'ACV est une méthode d'évaluation de l'impact d'un produit, d'un procédé ou d'une entreprise sur l'environnement, depuis l'extraction des matières premières utilisées jusqu'au traitement de fin de vie (recyclage, mise en décharge...). Elle comprend une procédure standardisée et une modélisation mathématique des impacts environnementaux.

Anthracite

anthracite
©iStock.com/robnroll

L'anthracite est un type de charbon composé à 95 % de carbone pur. C'est un excellent combustible.

Anthropique

Anthropique est un adjectif signifiant "qui est en rapport avec l'espèce humaine". Plus particulièrement, il prend le sens de "causé par l'homme et ses activités". Par exemple, on parlera de "CO2 anthropique" pour désigner les émissions de dioxyde de carbone dues aux activités humaines utilisant les combustibles fossiles.

Anticlinal

Anticlinal
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Bombement ou plissement du sous-sol dont la convexité est tournée vers le haut. Les anticlinaux constituent l’un des principaux types de piège à hydrocarbures.

Anticyclone

Cellule fermée de hautes pressions atmosphériques qui dissipe les formations nuageuses et tient à l'écart les précipitations.

Aquifère

Un aquifère est une formation géologique (ou une roche) réservoir contenant une nappe d'eau souterraine susceptible d'être exploitée (eau potable, irrigation, géothermie...).

Architecture bioclimatique

L'architecture bioclimatique a pour objectif d'optimiser le confort des occupants d’un bâtiment tout en en réduisant l'impact sur l’environnement. La conception architecturale bioclimatique met l’accent sur le contrôle des températures intérieures, la qualité de l’air intérieur et l’éclairage naturel des pièces.

Architecture solaire passive

Principe de construction d'un bâtiment ou d'une maison conçus pour bénéficier au mieux du rayonnement solaire. L'architecture solaire passive s'intéresse à la forme, à l'orientation, à l'isolation, à la qualité des composants et à la ventilation du bâtiment.

Assemblage de combustible

Les assemblages de combustible sont placés au cœur d'un réacteur nucléaire, là où a lieu la fission qui libère de l'énergie. Un assemblage est constitué de 264 « crayons combustibles », tubes de 4,5 m de long contenant de nombreuses pastilles de combustible (oxydes d'uranium ou mixtes d'uranium et de plutonium). Le cœur du réacteur contient de 120 à 250 assemblages suivant le type de centrale.

Atome

Atome
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L'atome est le constituant fondamental de la matière, la plus petite unité indivisible d'un élément chimique. Il est composé d'un noyau (neutrons + protons) autour duquel gravitent des électrons.

Autorité de Sûreté Nucléaire (ASN)

L’ASN est une autorité administrative indépendante créée en 2006 et qui assure, au nom de l’État, le contrôle de la sûreté nucléaire et de la radioprotection en France. Son objectif est la protection contre tous les risques collectifs, individuels et environnementaux liés à l'utilisation de l'énergie nucléaire.