Dossier : Mix et transition énergétique

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Décryptages

Qu'est-ce que le mix énergétique ?

Pour satisfaire ses besoins énergétiques, chaque pays utilise dans des proportions différentes les énergies dont il dispose : c’est ce qu’on appelle le mix énergétique. S’il est très différent d’un pays à l’autre, le mix énergétique est, à l’échelle du monde, dominé à plus de 80 % par les énergies fossiles.

Centrales thermiques, parcs solaires, éoliennes : la grande diversité des bouquets énergétiques. © THINKSTOCK

Le terme de mix énergétiqueLe mix énergétique, ou « bouquet énergétique », décrit la répartition des différentes sources d’énergies utilisées pour la consommation énergétique d’un territoire... (ou bouquet énergétique) désigne la répartition des différentes sources d’énergie primaireL’énergie primaire désigne l’ensemble des sources d’énergie non transformées, c’est-à-dire à l’état naturel... dans la consommation énergétique finale d’une zone géographique donnée. Il inclut les énergies fossiles (pétrolePétrole non raffiné., gaz naturel, charbon), le nucléaire, les déchets et les diverses énergies renouvelablesOn appelle énergie renouvelable une source d'énergie dont le renouvellement naturel est immédiat ou très rapide... (biomasseDans le domaine de l'énergie, la biomasse se définit par l'ensemble des matières organiques d'origine végétale ou animale..., éolien, géothermieLe terme géothermie désigne à la fois la science qui étudie les phénomènes thermiques internes au globe terrestre..., hydraulique et solaire). Ces énergies primaires sont utilisées pour produire de l’électricité, des carburantsUn carburant est un combustible liquide (comme l'essence), gazeux (comme le GPLc) ou solide (comme un propergol)... pour les transports, de la chaleurAujourd'hui, en thermodynamique statistique, la chaleur désigne un transfert d'agitation thermique des particules composant la matière... ou du froid pour l’habitat ou l’industrie.  

Pour chaque région ou chaque pays, la composition du mix énergétique dépend : 

  • de la disponibilité des ressources exploitables sur le territoire ou de la possibilité d'en importer ;
  • de l'ampleur et de la nature des besoins énergétiques à couvrir ;
  • des choix politiques qui découlent du contexte historique, économique et social, démographique, environnemental et géopolitique. 

Cette diversité des situations peut être mesurée en examinant les chiffres de production et de consommation de chaque pays. (Voir les chiffres : « Qui produit ? Qui consomme ?»).

81 % : la part des énergies fossiles dans le mix énergétique mondial en 2011.

Quelques exemples de mix énergétique

Cette variété de facteurs fait que les bouquets énergétiques sont très variables d’un pays à un autre :

  • Le mix énergétique de la France est stable depuis le milieu des années 2000, avec environ 40 à 45 % de nucléaire, environ 30 % de pétrole, 15 % de gaz, autour de 8 % d'énergies renouvelables (hydraulique et autres) et 4 % de charbon1.
  • Le mix énergétique des Etats-Unis inclut plus de gaz (26 %) et de charbon (22 %) et beaucoup moins de nucléaire (10 %).
  • La Chine appuie son développement sur le charbon (68 % de son mix énergétique). Les énergies renouvelables représentent 11 % et même si elle développe fortement le nucléaire, celui-ci ne constitue encore que 1 % du total.

Notons que les chiffres des bouquets énergétiques sont différents de ceux de la consommation finale d’énergie. Une partie importante des énergies primaires est en effet absorbée dans les opérations de transformation en énergies secondairesUne énergie secondaire est une énergie produite par transformation d'une énergie dite primaire..., notamment en électricité. Ainsi, en 2012, l’électricité représentait 22,6 % de la consommation finale en France, contre 45,1 % pour les produits pétroliers raffinés (les combustibles) et 20 % pour le gaz.

Le mix énergétique comparé au mix électrique

Le mix énergétique ne doit pas non plus être confondu avec le « mix électriqueLe mix électrique représente les proportions de chacune des filières de production électrique : nucléaire, thermique... ». Celui-ci définit la part du thermique, du nucléaire ou encore de l’hydraulique et des autres énergies renouvelables dans la production d’électricité. De ce fait, il n’intègre pas les problématiques liées à l’énergie des transports et à de larges secteurs de l’industrie.

Pour la France, en 2013, le mix de la production électrique2 était :

  • Nucléaire : 73,3 % 
  • Hydraulique ; 13,8 %  
  • Energies renouvelables (hors hydraulique) : 4,8 %
  • Energies fossiles : 8,1 %

On constate ainsi que la part du nucléaire, objet de nombreux débats, n’est pas la même selon le mix auquel on se réfère.

Les mix électriques sont bien sûr eux aussi très variables d’un pays à l’autre.

Ainsi, la part des énergies fossiles dans le mix électrique américain est huit fois supérieure à celle du mix français (67,8 %), tandis que la part du nucléaire est quatre fois moindre (19,4 %).

La part du charbon dans la production d’électricité américaine a fortement baissé, en raison de l’exploitation croissante des gaz de schisteLes gaz de schiste (ou shale gas) sont situés dans des roches sédimentaires argileuses enfouies à de grandes profondeurs... : elle est passée de 50 % en 2004 à 39 % en 2013. Ce développement des ressources d’hydrocarburesLes hydrocarbures sont des composés chimiques dont les molécules sont constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène... non conventionnels correspond au souci de Washington d’assurer au maximum son indépendance énergétiqueL'indépendance énergétique d’un pays ou d’un territoire désigne sa capacité à satisfaire l’ensemble de ses besoins en énergie... vis-à-vis des pays producteurs de pétrole et de gaz.

C’est le même souci qui avait conduit la France à une transition énergétiqueLa transition énergétique désigne le passage du système actuel de production d'énergie... majeure après le choc pétrolierUn choc pétrolier est causé par une pénurie de pétrole réelle, anticipée ou spéculative... de 1973 : mais n’ayant pas de pétrole ou de gaz facilement exploitables dans son sous-sol, elle avait largement misé sur le nucléaire. 

Le nucléaire représente près des trois quarts du mix électrique français, mais seulement 40 à 45 % du mix énergétique.

Un bouquet mondial dominé par les énergies fossiles

Depuis la révolution industrielle, le développement des sociétés s'appuie largement sur l'usage des énergies fossiles. Dans le monde, l'énergie primaire consommée en 2011 provient à 81 % des ressources fossiles : 31 % pour le pétrole, 29 % pour le charbon (le charbon est dominant dans la production électrique mondiale), 21 % pour le gaz. Depuis quelques décennies, la croissance démographique et l'essor des pays tels que l’Inde, la Chine et le Brésil accentuent la demande énergétique, malgré quelques inflexions dues aux chocs pétroliers ou à la crise économique de 2009. Cette consommation est ainsi passée de 5,5 à 13,1 milliards de tonnes équivalent pétroleLa « tep" est l'unité de mesure énergétique correspondant à l’énergie fournie par la combustion d’une tonne de pétrole... (tep) entre 1971 et 2011, soit une croissance annuelle moyenne de 2,2 %4.

 

Sources :

(1) Chiffres clés - Ministère du développement durable

(2) RTE (Réseau de transport d'électricité)

(3) Source U.S. Energy Information Administration

(4) Chiffres clés - Ministère français du Développement durable (édition 2013).