Dossier : La pétrochimie et les matières plastiques

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Décryptages

La pétrochimie : une industrie incontournable

La pétrochimie représente un secteur clé de l'industrie moderne. À partir de ressources fossiles ou de biomasse, elle fournit des matières intermédiaires qui servent de base à la fabrication de nombreux objets du quotidien. 

Le site pétrochimique de Samsung-Total Petrochemicals à Daesan, en Corée du Sud. © TOTAL

La longue liste des utilisations

Plastiques, fibres textiles, adhésifs, détergents, cosmétiques, médicaments, emballages alimentaires, tuyaux, flacons... Tous ces objets du quotidien proviennent de la pétrochimieLa pétrochimie est la chimie des dérivés du pétrole. Elle permet la fabrication de nombreux produits de notre environnement quotidien. .

Le secteur est aussi un maillon indispensable de l'industrie, dans de nombreux domaines d'activité :

  • automobile : pour les équipements intérieurs ou les pneumatiques ;
  • construction : pour les matériaux isolants ;
  • informatique et électroménager : composants d'ordinateurs, de radios, télévisions… ;
  • santé : équipements de précision, matériel hospitalier… 

La demande des pays émergents – Chine et Inde notamment - stimule le secteur de la pétrochimie

La pétrochimie connaît des perspectives nouvelles. Au niveau mondial, la demande croissante des pays asiatiques comme la Chine et l'Inde stimule le secteur. Aux Etats-Unis, l'essor de la production de gaz de schisteLes gaz de schiste (ou shale gas) sont situés dans des roches sédimentaires argileuses enfouies à de grandes profondeurs... relance l'industrie pétrochimique. Par ailleurs, la pétrochimie s'intéresse aussi à la biomasseDans le domaine de l'énergie, la biomasse se définit par l'ensemble des matières organiques d'origine végétale ou animale..., qui connaît un développement notable. En 2010, sur les 265 millions de tonnes de matières plastiques produites, 700 000 tonnes étaient des plastiques « bio-sourcés ». Ce volume devrait atteindre 5 millions de tonnes en 2020.

Les ressources de la filière

Les ressources fossiles comme le gaz, le charbon et le pétrolePétrole non raffiné., servent essentiellement à fournir de l'énergie pour le chauffage et le transport. La pétrochimie récupère 10 % de ces ressources sous forme de produits raffinés (Voir le décryptage : « Les 3 étapes du raffinage »).

Les procédés de la pétrochimie

 L’industrie pétrochimique élabore des « intermédiaires » grâce à deux procédés :

(Voir l'infographie : « La pétrochimie »).

Une démarche environnementale

Comme tout secteur d'activité, l'industrie pétrochimique applique la réglementation en matière de sécurité environnementale (ISO 14 001, procédure REACH…). Différentes actions telles que l’incinérationL’incinération est une technique de transformation des déchets en énergie... des déchets, le traitement des eaux utilisées ou l’installation de systèmes de sécurité permettent de réduire l’impact sur l'environnement.

Les  différents types de plastiques

L’éthylène et le propylène ont une caractéristique : ils peuvent s’agglomérer en molécules géantes, qui forment de longues chaînes, des fils de taille infinitésimale qui s’entrelacent de différentes façons. Ce sont les polymères qui forment la matière première du plastique.

Ils se présentent souvent sous forme de granulés, mais aussi de poudres ou de pâtes ou de liquides. En les travaillant, on va fabriquer diverses familles de matières plastiques :

(Voir le décryptage : « Les performances environnementales des plastiques »).

 

Sources :

IFP Energies nouvelles
TOTAL
Petrochemistry (en anglais uniquement)