Dossier : L'exploration des gisements de pétrole et de gaz

6 contenus dans ce dossier

J'approfondis
Imprimer

Décryptages

Comment se déroule un forage d'exploration ?

Le forage consiste à enfoncer un train de tiges dans le sous-sol en y injectant une boue spéciale. Celle-ci va permettre de ramener à la surface des fragments de roches et des échantillons de gaz.  Il faudra forer à plusieurs endroits pour mieux délimiter le gisement potentiel.

Opération de forage sur le site d'Incahuasi, en Bolivie © GONZALEZ THIERRY - TOTAL

Les forages permettent de savoir si les prospectsLes prospects sont des gisements potentiels d'hydrocarbures... contiennent du pétrolePétrole non raffiné. ou du gaz. Ces prospects peuvent être enfouis à des profondeurs très variables - de quelques centaines de mètres jusqu’à 6000 m. Pour les atteindre, on creuse par étapes un trou de diamètre décroissant avec la profondeur.

(Voir l'infographie : « Le forage d’exploration : un travail d’ingénierie éprouvé »)

-6000 m profondeur extrême des forages d’exploration

Le forageUn forage consiste à creuser un trou dans le sous-sol grâce à une machine adaptée... nécessite d’installer un derrickLe derrick est le support du système de forage..., qui sert de support aux tiges de forage. À l’extrémité de la première tige de forageLa tige de forage est l'élément de base de la garniture de forage, ensemble qui permet d'effectuer un forage... se trouve le trépanLe trépan, aussi appelé outil de forage, est l’outil qui permet de forer les roches en les broyant..., qui joue le rôle d’une énorme perceuse. Le trépan broie la formation en appuyant sur la roche (broyage par poinçonnement) et en tournant à grande vitesse (broyage par rotation). Au fur et à mesure que l'on s'enfonce dans le sous-sol, on ajoute de nouvelles tiges de forage en les vissant aux précédentes. Leur ensemble constitue le train de tiges Pendant un forage, le train de tiges constitue l’ensemble continu de tiges reliant la surface au trépan. .

La boue de forage, un élément essentiel

Pendant que l'on creuse le trou, on y injecte en permanence de la boue de forageLa boue de forage est le fluide qui circule de haut en bas à l'intérieur des tiges et de bas en haut dans l'annulaire... soigneusement élaborée. Il s'agit d'un mélange d'eau et de particules argileuses solides, densifié, homogénéisé et stabilisé grâce à différents produits chimiques. Sa composition peut varier en fonction des roches traversées et de la pression dans les réservoirs traversés. Indispensable au bon déroulement du forage, elle doit être parfaitement préparée et sa densité doit être contrôlée en permanence. Trop lourde, elle risque de pénétrer dans les réservoirs qu'elle rencontre parce que la pression y est plus faible que dans le trou. Si la boue est trop légère, elle risque de provoquer une éruption incontrôlable et dangereuse. 

La composition de la boue qui sert à forer est modifiée selon les roches traversées et la pression du sous-sol.

Un spécialiste veille donc constamment aux caractéristiques de la boue et doit se montrer très réactif pour en modifier la composition le plus vite possible en cas de problème.

La boue de forage a plusieurs fonctions :

L’appréciation, dernière étape avant l’exploitation

Le forage permet de lever ou de réduire de nombreuses incertitudes sur le prospect, sur la présence ou non d’hydrocarbures, sa nature et les volumes des réserves, mais les interrogations peuvent subsister sur la rentabilité, sur la forme du gisementUn gisement est une accumulation de matière première (pétrole, gaz, charbon, uranium, minerai métallique, substance utile…)... et sur l’homogénéité de ses caractéristiques. Il est donc nécessaire de forer plusieurs puits en divers emplacements du gisement, pour mieux délimiter celui-ci et pouvoir choisir les meilleurs emplacements pour les futurs puits de production. Ces puits complémentaires constituent le programme d'appréciation, au terme duquel on décidera d'exploiter le gisement ou de l'abandonner.

(voir le décryptage « De nombreuses observations et mesures pendant le forage »).