Fusion nucléaire

Fusion nucléaire
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La fusion nucléaire désigne le phénomène par lequel deux atomes fusionnent en un atome plus lourd en dégageant de l'énergie. Il est à l'origine de la création dans les étoiles des atomes légers (de l'hélium jusqu'au fer). Toutefois, les réactions de fusion dans les étoiles concernent principalement la fusion d'atomes d'hydrogène (et de ses isotopes le deutérium et le tritium) en atomes d'hélium, dans des conditions de température et de pression très élevées. Pour cet élément le plus léger de la classification élémentaire, la réaction est la plus exothermique : elle dégage d'énormes quantités de chaleur et d'énergie rayonnante.