Electricité statique

L'électricité statique désigne un phénomène correspondant à l'accumulation d'une charge électrique dans un matériau isolant. Par exemple, une règle en plastique frottée avec un chiffon sec ou un peigne passé dans la chevelure se chargent négativement (par arrachage d'électrons au tissu ou aux cheveux) et sont ensuite capables d'attirer de petits morceaux de papier (en modifiant la répartition de leur charge électrique, neutre à l'origine). Ces charges peuvent être libérées brutalement : c'est le phénomène de décharge électrostatique, par exemple quand on marche sur une moquette et qu'on ressent un léger choc électrique au contact d'un objet métallique. L'électrostatique, branche de la physique étudiant ces phénomènes, est gouvernée par la loi de Coulomb.