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Le charbon, une énergie toujours en croissance

Galerie souterraine de charbon
Le charbon reste une source d'énergie considérable à l'échelle mondiale. © THINKSTOCK

Moteur de la révolution industrielle, le charbon est encore aujourd’hui la première source de production d’électricité dans le monde. Peu cher, il est bien réparti sur la planète et ses réserves sont importantes. Mais il est un grand émetteur de CO2 et donc une menace pour le climat de la planète.

fr- Charbon anthracite

Comme le pétrolePétrole non raffiné. et le gaz naturel, le charbon est une énergie fossile. La genèse de sa formation a débuté il y a plus de 350 millions d'années, par la transformation profonde de matière organique végétale. 

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fr - exploitation charbon

Le charbon a été le moteur de la révolution industrielle du XIXe siècle. Son exploitation, en galeries souterraines ou à ciel ouvert, reste au XXIe siècle une activité économique essentielle dans le monde.

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fr- Charbon utilisation

Chauffage domestique, alimentation de chaudières industrielles, production de fonte ou d'essences synthétiques : les utilisations du charbon sont multiples. Selon sa qualité, le charbon peut en effet être brûlé, transformé en cokeLe coke est un dérivé du charbon traité par pyrolyse. Il est composé de carbone presque pur... ou gazéifié. 

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Après trois ans de baisse, la consommation de charbon a recommencé à croître dans le monde (+1 %). La Chine, la Russie, l’Inde, l’Indonésie ont consommé davantage, poussées par la reprise de leurs activités industrielles. En Europe en revanche, la consommation décroît, notamment en Allemagne où les efforts se poursuivent pour réduire l’usage du charbon, et en Pologne qui a réussi à stabiliser sa consommation depuis 2014. 

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