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Le charbon, une énergie toujours en croissance

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Le charbon reste une source d'énergie considérable à l'échelle mondiale. © THINKSTOCK

Moteur de la révolution industrielle, le charbon est encore aujourd’hui la première source de production d’électricité dans le monde. Peu cher, il est bien réparti sur la planète et ses réserves sont importantes. Mais il est un grand émetteur de CO2 et donc une menace pour le climat de la planète.

fr- Charbon anthracite

Comme le pétrolePétrole non raffiné. et le gaz naturel, le charbon est une énergie fossile. La genèse de sa formation a débuté il y a plus de 350 millions d'années, par la transformation profonde de matière organique végétale. 

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fr - exploitation charbon

Le charbon a été le moteur de la révolution industrielle du XIXe siècle. Son exploitation, en galeries souterraines ou à ciel ouvert, reste au XXIe siècle une activité économique essentielle dans le monde.

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fr- Charbon utilisation

Chauffage domestique, alimentation de chaudières industrielles, production de fonte ou d'essences synthétiques : les utilisations du charbon sont multiples. Selon sa qualité, le charbon peut en effet être brûlé, transformé en cokeLe coke est un dérivé du charbon traité par pyrolyse. Il est composé de carbone presque pur... ou gazéifié. 

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La consommation de charbon dans le monde a légèrement décru de 2018 à 2019. Le mouvement est dû aux baisses de consommation aux Etats-Unis (où le gaz gagne toujours du terrain sur le charbon) et en Europe (Allemagne, Pologne, Ukraine). La consommation continue de progresser en Chine, en Indonésie mais reste stable en Inde. 

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