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L’essor du solaire photovoltaïque

L'essor photovoltaïque
Les modules photovoltaïques sont adaptables à de multiples utilisations. ©THINKSTOCK

Un module de quelques centimètres carrés est à la base du développement spectaculaire du solaire photovoltaïque. Ces millions de petits éléments, disponibles dans le monde entier, dont le prix a été divisé par 5 en 5 ans, généreront sans doute une révolution de l’énergie. 

fr- Le solaire dans le mix énergétique mondial

Le solaire photovoltaïque est, avec l’éolien, l’énergie qui se développe le plus vite dans le monde. Mais il va falloir accélérer pour atteindre en 2050 l’objectif de « neutralité carbone », c’est-à-dire pas plus d’émissions de CO2Dioxyde de carbone. Avec la vapeur d'eau, c’est le principal gaz à effet de serre (GES) de l'atmosphère terrestre... que la planète ne peut en absorber. Pour cela, il faut multiplier les grands parcs photovoltaïques au sol mais aussi l’installation des panneaux sur les toits des parkings, des bâtiments collectifs et des maisons individuelles.

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Les différents types de technologies photovoltaïques

Trois technologies principales sont aujourd’hui mises en œuvre dans la filière photovoltaïque : la plus importante, et de loin, utilise un matériau très abondant, le siliciumLes cristaux de silicium sont issus de la silice, principal composant du sable et du quartz. Le silicium est un matériau semi-conducteur. ; la technique des « couches minces » associe divers matériaux en les projetant en très fines couches sur un support ; la technique dite du « photovoltaïque à concentrationLe principe des panneaux solaires photovoltaïques à concentration est de focaliser le rayonnement solaire sur les cellules photovoltaïques...  » consiste à diriger sur les cellules jusqu’à 1 000 fois la lumière du soleil…

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Photovoltaïque : une filière de plus en plus compétitive

Le solaire photovoltaïque, qui continue de croître à un rythme très élevé, permet de produire une électricité à un coût de plus en plus compétitif avec les autres sources. Les constructeurs de parcs se livrent à une concurrence très vive dans les prix qu’ils proposent lors des appels d’offres. Une situation qui favorise le photovoltaïque mais pourrait menacer la rentabilité financière à long terme des projets.

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L’énergie photovoltaïqueC'est l'énergie qui découle de l'effet photovoltaïque. , qui permet d’accéder à l’électricité à partir du rayonnement solaire, est en plein essor. Portée par une technologie en constante amélioration, elle est facilement accessible, même dans les endroits les plus isolés ou peu développés. De la production au recyclage des panneaux, voici quelques images éclairantes. 

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