Dossier : L'essentiel sur l'énergie durable : 11-14 ans

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Qu’est-ce que l’énergie durable ?

L’énergie durable est une énergie qui répond à nos besoins actuels sans compromettre la capacité des générations futures à satisfaire leurs propres besoins. Mettre en place des méthodes de production et de consommation qui assure cette durabilité, c’est donc préparer l’avenir.

Qu’est-ce que l’énergie durable

Pour que l’énergie que nous utilisons soit durable, la première condition est que la source qui la produit ne soit pas épuisée au bout d’un certain temps. Il faut donc que l’énergie soit « renouvelable ».

Mais cela ne suffit pas :

  • AVANT (c’est-à-dire « en amont »), l’extraction des matières premières et la fabrication des matériaux nécessaires pour la production de cette énergie ne doivent pas être polluantes ou elles-mêmes trop consommatrices en énergie.
  • APRÈS (c’est-à-dire « en aval »), au moment où l’on consomme cette énergie, il faut éviter de la gaspiller dans des appareils inefficaces ; et il faut se préoccuper de ce que deviennent ces appareils une fois hors d’usage.

C’est donc un cycle complet qu’il faut prendre en compte. Revoyons les différentes étapes avec des exemples concrets.


Quelles sont les énergies renouvelables ?

Une énergie est dite renouvelable lorsqu'elle est produite par une source que la nature renouvelle en permanence, à l’échelle humaine. C’est le cas de :

- l’énergie hydraulique (la force de l’eau des fleuves ou des lacs de montagne)
- l’énergie du soleil (sous forme de chaleurAujourd'hui, en thermodynamique statistique, la chaleur désigne un transfert d'agitation thermique des particules composant la matière... ou d’électricité fournie par les panneaux photovoltaïquesUn panneau solaire photovoltaïque, ou module photovoltaïque, est un assemblage de cellules photovoltaïques reliées entre elles... )
- l’énergie du vent ( transformée en électricité par les éoliennes)
- les énergies marines (la force des marées, des courants, des vagues)
- la géothermieLe terme géothermie désigne à la fois la science qui étudie les phénomènes thermiques internes au globe terrestre... (la chaleur de la terre)
- la biomasseDans le domaine de l'énergie, la biomasse se définit par l'ensemble des matières organiques d'origine végétale ou animale... (le bois, les algues, certains déchets) qui permet de produire des gaz combustibles ou de la chaleur

Les énergies fossiles (charbon, pétrolePétrole non raffiné. , gaz naturel) se renouvellent aussi, mais sur des millions d’années. L’énergie nucléaire a l’avantage de ne pas émettre de CO2Dioxyde de carbone. Avec la vapeur d'eau, c’est le principal gaz à effet de serre (GES) de l'atmosphère terrestre... mais elle fait appel à l’uraniumMétal gris, très dense et radioactif, l'uranium est un élément relativement répandu dans l'écorce terrestre et l'eau des océans... et à d’autres éléments qui ne sont pas inépuisables.


En amont, attention aux matières premières

- Un parc éolien fournit de l’électricité pendant des années, sans consommer de combustibles et sans émettre de CO2. Mais il a fallu construire les pylônes, les turbines et alternateurs et une masse de béton enterrée pour que l’éolienne tienne debout. Cela a consommé de l’énergie.

- Un parc solaire est constitué de centaines de milliers de cellules photovoltaïquesDispositif qui transforme l'énergie lumineuse en courant électrique. réunies en panneaux. Les cellules ont été produites avec des éléments naturels comme le siliciumLes cristaux de silicium sont issus de la silice, principal composant du sable et du quartz. Le silicium est un matériau semi-conducteur. qu’il a fallu extraire. Et il faut aussi des câbles de connexion et des onduleurs qui transforment le courant continu en courant alternatifLe courant alternatif est un courant électrique périodique qui change de sens deux fois par période... . Et puis, comme vent et soleil sont intermittents, il faut prévoir des capacités de stockage (comme les batteries) qui vont elles aussi être consommatrices.

- La voiture électrique à batterie, et la voiture hydrogèneL'hydrogène est l'atome le plus simple et le plus léger. C'est l'élément de très loin le plus abondant de l’univers. avec pile à combustibleUne pile à combustible produit de l'électricité grâce à l'oxydation d'un combustible réducteur au niveau d'une première électrode... , sont en plein essor mais il a fallu du lithium et quelques « terres rares », souvent extraits en Amérique latine ou en Chine, dans des conditions polluantes et qu’il a fallu transporter sur des milliers de km. (Voir le décryptage : Les métaux rares, des éléments devenus stratégiques).

- Le bois est une grande source d’énergie renouvelable mais attention à bien gérer les forêts qui sont indispensables pour stocker du carbone de l’atmosphère.

Cela n’abolit pas les avantages de ces énergies, mais il faut en tenir compte dans l’analyse de leur « cycle de vie ».

 

En aval, efficacité énergétique et gestes écologiques

Les panneaux photovoltaïques se détériorent au bout de quelques années. Il faut les démonter, les transporter à bord de camions vers des usines de recyclage qui consomment de l’électricité. Même chose pour le démontage des éoliennes ou la « casse » des vieilles voitures.

Et surtout, cette « énergie verte » qui aura été produite en prenant toutes les précautions en amont et en aval ne sera pas un véritable atout si elle est mal utilisée. Si l’électricité solaire ou éolienne fait tourner des climatiseurs et des réfrigérateurs de plus en plus puissants et mal adaptés aux besoins, on aura déclenché une sorte de course où le gaspillage va ruiner les efforts engagés pour une production vertueuse.

Il faut donc viser l’« efficacité énergétiqueEn économie, l'efficacité énergétique désigne les efforts déployés pour réduire la consommation d'énergie d'un système...  » de chaque opération (Voir la vidéo : C'est quoi l'efficacité énergétique) et aussi adopter des habitudes de consommation et gestes simples qui visent à réduire le gaspillage (Voir la vidéo : Les éco-gestes de la consommation)