Dossier : Le traitement des déchets

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Le recyclage : des poubelles pleines de ressources

Quatre millions de tonnes d‘ordures ménagères sont produites chaque jour dans le monde. L’Europe y contribue pour 500 000 tonnes, ce qui correspond à une moyenne d’un kilogramme par Européen et par jour. Un tiers environ est constitué d’emballages de diverses matières (verre, papier-carton, aluminium, acier, plastiques). Le tri et le traitement de ceux-ci sont donc essentiels pour l’environnement.

Chaîne industrielle de recyclage des déchets
Une chaîne industrielle de tri des déchets en vue du recyclage. © THINKSTOCK

22 % : la part de recyclage des déchets plastiques en France, soit le 25e rang en Europe.

Le recyclage des emballages

Le recyclage est la meilleure solution car il permet de régénérer les matériaux et de fabriquer différents types de produits en économisant des ressources. L’incinérationL’incinération est une technique de transformation des déchets en énergie... de certains matériaux permet une reconversion énergétique. En revanche, la mise en décharge est la moins bonne des options, en dehors bien sûr de l’abandon pur et simple en pleine nature.

L’Union européenne a fixé en mai 218 de nouveaux objectifs pour le recyclage spécifique des emballages : 65 % en 2025, 70 % d’ici 20301.

En France, ce taux de recyclage des emballages ménagers a atteint 68 % en 2016, avec de fortes variations selon les matières2.

  • Le verre : il provient de bouteilles entières ou de verre cassé. En centre de tri, les premières sont isolées et nettoyées. Elles deviennent alors directement réutilisables. Le verre cassé en vrac est débarrassé de ses impuretés puis réduit en tout petits morceaux. Ce verre broyé est ensuite fondu à 1 550 °C avec d’autres matériaux (sable, soude, calcaire…). Le résultat de cette fonte sert à fabriquer de nouvelles bouteilles et d'autres objets. En 2016, le verre atteignait en France un taux de recyclage de 86 % stable depuis 2012.
  • Les papiers et cartons : en centre de tri, ils sont compactés sous forme de ballots, puis broyés dans un mixer géant avec de l’eau. La bouillie de fibres de papier ainsi obtenue est débarrassée de ses impuretés, puis des encres. La pâte est ensuite essorée, égouttée et séchée entre des cylindres chauffants. Après traitement final, de grosses bobines de papier recyclé sont prêtes pour l’utilisation. Environ 40 % du papier utilisé dans le monde provient du recyclage. Le taux de recyclage des papiers-cartons en France a été de 65 % en 2016.
  • L’acier : il s’agit surtout de boîtes de conserve. En centre de tri, elles sont écrasées par une presse et transformées en gros cubes. Ceux-ci partent ensuite vers une aciérie. Ils sont alors fondus à 1 500 °C dans un haut fourneau avant d’intégrer le circuit normal de fabrication de l’acier. L’acier peut aussi être refabriqué à partir des machefers issus de l’incinération d’autres déchets, ce qui fait que le taux de recyclage est supérieur à 100 %.
  • L’aluminium : il est contenu dans les canettes, les barquettes alimentaires, les bombes aérosols, etc. En centre de tri, ces emballages sont isolés puis purifiés. Ils fondent dans des fours à très haute température et se transforment en métal liquide. À partir de celui-ci, on fabrique des lingots, des rouleaux et des feuilles d’alliages qui repartent neufs dans le circuit industriel. En 2016, le taux de recyclage de l’aluminium s’élevait à 43 % (32 % en 2012).

Le cas des plastiques

L’Allemagne ne met pratiquement plus de déchets plastiques en décharge, la France encore près de 40 %

Le traitement des matières plastiques usagées s’améliore régulièrement en Europe depuis dix ans. De 2006 à 2016, le volume total des déchets collectés s’est accru de  11 %, ce qui traduit un effort des collectivités et une progression des comportements citoyens. L’abandon dans la nature est à l’origine des graves pollutions marines puisque les déchets se retrouvent pour une bonne partie dans la mer.

Dans cette même période, le volume recyclé a augmenté de 79 % et le volume incinéré s’est accru de 61 %, selon les études conduites par Plastic Europe3. En revanche, le volume mis en décharge, c’est-à-dire la moins bonne solution, a diminué de 43 %. 2016 a été la première année au cours de laquelle les déchets recyclés ont dépassé les déchets mis en décharge.

Parmi un panel étudié de 30 pays européens, la France est mal classée. Son taux de recyclage (22,2 %) la place au 25erang. Elle fait certes un peu mieux notée si l’on inclut l’incinération (65,7 % de valorisation au total, soit le 15rang). L’objectif français de 100% de recyclage des plastiques en 2025 apparaît hors d’atteinte. 

En Europe, le secteur de l’emballage représente près de 63 % de la quantité de matières plastiques en fin de vie. La première étape d’un processus vertueux est donc la collecte de ces emballages. Il faut ensuite trier les différentes formes de matières plastiques, car leurs différentes compositions chimiques rendent impossible leur mélange au sein d’un nouveau produit. Il convient ainsi d’isoler :

  • le PVC (polychlorure de vinyle) : canalisations, fenêtres, gants, etc. ;
  • le PET (polyéthylène téréphtalate) : bouteilles de boissons, barquettes alimentaires, etc. En Europe, la collecte des bouteilles en PET se développe. Environ 40 % de toutes ces bouteilles sont aujourd’hui collectées pour être recyclées ;
  • le PEhd (polyéthylène haute densité) : bouteilles de lait, emballages et produits d’entretien, etc.

Ainsi triés, les plastiques sont broyés, lavés et régénérés en un produit de haute pureté, sous forme de poudre ou de granulés. Une bouteille d’eau recyclée permet ainsi de fabriquer sept cartes à puce.

 

Sources : 

(1) Voir décision du Conseil européen

(2) Bilan annuel Eco-emballages

(3) PlasticsEurope – The facts 2017 (en anglais uniquement)