Glossaire lettre U

UnionFrançaise des Industries Pétrolières (UFIP)

L’UFIP est un syndicat professionnel qui rassemble les entreprises exerçant une activité pétrolière en France. Sa mission : défendre leurs intérêts économiques et industriels auprès des élus, du gouvernement, des administrations, des médias, etc.

Unité de cokéfaction

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©LABELLE MICHEL - TOTAL

Les unités de cokéfaction sont des batteries de plusieurs dizaines de fours de 8 mètres de haut, destinées à produire rapidement de grandes quantités de coke à partir de charbon.

Unité de pyrolyse

La pyrolyse est une décomposition chimique intervenant sous l'effet de la chaleur et en absence d'oxygène. Les unités de pyrolyse produisent des gaz et un résidu solide, le coke de pyrolyse. Les gaz (CO, H2, CH4...) sont brûlés et fournissent de la chaleur dont une partie est utilisée pour alimenter la réaction de pyrolyse et le reste utilisé par des industriels ou des collectivités. Le coke peut également servir de combustible mais son pouvoir calorifique est inférieur à celui du charbon et présente l'inconvénient d'accumuler les polluants (principalement des métaux lourds). Cette technique constitue une alternative à l'incinération ou à la méthanisation pour le traitement des déchets ménagers et organiques en général.

Upgrader (Améliorateur)

Un upgrader est un type de raffinerie qui permet de transformer les bruts lourds et riches en soufre en brut léger synthétique fortement désulfuré. Exemples : le complexe de José au Venezuela (bruts lourds de l'Orénoque) et l'usine de Scotford au Canada (sables bitumineux de l'Athabasca).

Uranium

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©iStock.com/abadonian

Métal gris, très dense et radioactif, l'uranium est un élément relativement répandu dans l'écorce terrestre et l'eau des océans sous forme de dioxyde UO2 (uraninite). Après extraction, le minerai est soumis à plusieurs traitements successifs conduisant à l'élaboration de combustible pour les centrales nucléaires de fission.

Uranium 235

L'uranium 235 (235U) est l'un des trois isotopes naturels de l'uranium. En effet, l'uranium naturel contient approximativement 99,3 % de 238U, 0,7 % de 235U et des traces de 234U. 235U est toutefois fissile naturellement et le seul utilisable comme combustible nucléaire naturel dans les centrales classiques. Pour cela, l'uranium doit être enrichi en 235U (de 3 à 5 % pour les réacteurs à eau légère et jusqu'à 19,75 % pour les réacteurs de recherche).

Urée

L'urée ou carbamide est un composé organique de formule (NH2) 2-C=O. Elle est principalement utilisée comme engrais azoté, mais aussi dans l'alimentation des ruminants et comme agent de réductions des oxydes d'azote dans l'échappement des moteurs diesel. L'urée est également utilisée pour produire certains plastiques thermodurcissables comme les résines urée-formol. L'urée est fabriquée à l'échelle industrielle par synthèse, à partir d'ammoniac NH3 et de dioxyde de carbone CO2.