Glossaire lettre N

Nacelle (éolien)

Nacelle
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Avec le rotor et le mât, la nacelle est l'un des trois éléments constitutifs d'une éolienne. Elle contient l’appareillage qui produit de l’électricité.

Naphta

Produit de la distillation fractionnée du pétrole, le naphta est un intermédiaire entre l'essence et le kérosène. Il fait partie des produits dits légers en raison de la faible masse moléculaire des hydrocarbures qui le composent.

Neutron

Les neutrons sont, avec les protons, les particules constituantes du noyau de l’atome. Ils sont électriquement neutres.

Nucléaire de fission

Le nucléaire de fission civil est un procédé utilisé pour produire de l’électricité. L'atome concerné par la fission, naturellement instable et fissile, est l'isotope de l’uranium U235, présent en faibles quantités dans l'uranium naturel. La réaction naturelle de fission (fracture du noyau en deux noyaux plus petits) est accélérée dans le réacteur par l'utilisation de combustible nucléaire fortement enrichi en U235. Cette réaction dégage de la chaleur, des rayonnements et des neutrons qui vont, à leur tour, participer à la désagrégation d'atomes voisins. C’est ce que l’on appelle la réaction en chaîne. La chaleur dégagée, très intense, est utilisée pour produire de l’électricité.

Nucléaire de fusion

La fusion nucléaire est l'énergie en action dans le Soleil et toutes les autres étoiles. Deux noyaux atomiques fusionnent pour en former un troisième plus lourd. Cette réaction dégage une grande quantité d'énergie. Pour reproduire ce phénomène sur Terre, il faut parvenir à une température de l'ordre de 150 millions de degrés ! À travers le projet ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), de nombreux pays mettent leurs efforts en commun pour prouver que la fusion est une énergie d'avenir à l'échelle industrielle. ITER sera implanté en France (Cadarache) et les premières expérimentations devraient débuter en 2020.