Glossaire lettre H

Haveuses

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©iStock.com/Jacek_Sopotnicki

Machines d'extraction souterraine de matériaux par abattage mécanique, utilisées dans les mines de charbon.

Houille

Au sens strict, la houille désigne la qualité de charbon intermédiaire entre le lignite et l'anthracite. Mais houille est aussi souvent employé comme synonyme de charbon. Par extension, le terme de houille est parfois utilisé pour représenter des sources d'énergies autres que le charbon : houille blanche (énergie des chutes d'eau), houille bleue (énergies marines), houille verte (énergie des cours d'eau), houille brune (lignite).

Huile de schiste

Terme ambigu désignant à la fois des hydrocarbures liquides extraits des sables bitumineux et ceux extraits des "oil shales", que l'on obtient dans les deux cas par chauffage, pyrolyse ou hydrogénation.

Hydrate

Les hydrates sont des composés moléculaires formés d'un composé uni à de l'eau. Ils ont une structure cristalline et sont donc des solides. Les hydrates que l'on rencontre dans le domaine pétrolier sont les hydrates de gaz, aussi appelés clathrates. Le plus fréquent est l'hydrate de méthane (CH4, nH2O) dont la formation lors des opérations de production pétrolière doit être absolument évitée car elle peut bloquer la circulation de hydrocarbures et être cause d'accidents très graves. Il existe d'énormes quantités d'hydrate de méthane naturel piégées dans la partie superficielle de certains grands fonds océaniques. Elles constituent un puits de carbone naturel caractérisé par son instabilité.

Hydrocarbure

Les hydrocarbures sont des composés chimiques dont les molécules sont constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène. Ce sont les principaux constituants du pétrole brut et du gaz naturel, ainsi que des produits pétroliers.

Hydrocraquage

L'hydrocraquage est un procédé de raffinage permettant de transformer, en présence d'hydrogène, des hydrocarbures lourds en produits légers à basse teneur en soufre.

Hydrodésulfuration

Procédé de raffinage destiné à réduire très fortement la teneur en soufre de carburants tels que le kérosène ou le gazole. L'élimination du soufre des carburants est un objectif de santé public majeur, car sa combustion dégage du dioxyde de soufre SO2 responsable d'irritations respiratoires et de « pluies acides » néfastes pour les végétaux. L'hydrodésulfuration consiste à extraire le soufre par l'action d'hydrogène et production de sulfure d'hydrogène H2S à hautes température et pression (> 350 °C et 34 b) en présence de catalyseurs (nickel-cobalt ou nickel-molybdène).

Hydrogène

Hydrogène
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L'hydrogène est l'atome le plus simple et le plus léger. C'est l'élément de très loin le plus abondant de l’univers.

Hydrolienne

Une hydrolienne est une turbine hydraulique fonctionnant grâce aux courants d'eau naturels (courants marins, de marée, fluviaux). Elle permet de convertir l'énergie cinétique (de mouvement) du courant en électricité.

Hydrolyse

L'hydrolyse d'un composé chimique est sa décomposition par l'eau sous l'action des ions H3O+ et OH- issus de la dissociation de l'eau.

Hydrophone

L’hydrophone est l’équivalent en mer du géophone (récepteur d’ondes sismiques qui convertit les ondes acoustiques en signaux électriques). L’enregistrement des signaux sismiques se fait grâce à un bateau entraînant derrière lui plusieurs lignes portant un grand nombre de ce récepteur flottant.