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Université de l'Iowa: Engie décroche une concession de 50 ans

L'Université de l'Iowa a confié mardi aux français Engie et Meridiam une concession de 50 ans, évaluée à un milliard de dollars, pour la gestion de ses services publics, un type de contrat que le géant de l'énergie espère multiplier.

Engie sera en charge de "l'exploitation, l'entretien, l'optimisation et l'amélioration des systèmes de services publics sur le campus universitaire", s'étendant sur près de 700 hectares à Iowa City, dans le centre des États-Unis, explique le groupe dans un communiqué commun avec le fonds Meridiam.

Le projet inclut la fourniture de chaleur, de froid et d'électricité au campus ainsi que la gestion de l'eau. Il prévoit notamment une sortie du charbon d'ici 2025, une réduction de la consommation d'énergie ainsi que le recours aux renouvelables.

"C'est une approche qui commence par regarder les usages... et on essaie de les améliorer, de les optimiser, pour que la vie sur le campus consomme moins d'énergie qu'avant", a expliqué à l'AFP Isabelle Kocher, la directrice générale d'Engie.

Ensuite "on va étudier les ressources renouvelables locales, les exploiter et du coup permettre à l'université de se passer complètement de l'électricité carbonée", a-t-elle poursuivi.

"L'énergie est un tout petit peu plus chère à l'unité, mais comme on en consomme moins qu'avant, on arrive à avoir une facture qui baisse globalement", a souligné Isabelle Kocher, mettant en avant un "système vertueux".

Aux États-Unis, Engie avait déjà remporté une concession similaire de 50 ans avec l'Université d'État de l'Ohio. Le groupe parie sur le succès de ce type de contrat sur des décennies, centré sur l'énergie, mais qui peut aussi associer d'autres services comme l'eau et les déchets.

"Nous avons pas mal de discussions en cours avec des universités, des hôpitaux, des aéroports, des villes, des entreprises... qui entrent dans ces logiques de contrats clefs en main et de partenariat de très long terme", a assuré Isabelle Kocher.

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