Les dépêches dans le monde

Pétrole et gaz: Weah annonce un appel d'offres pour la reprise de l'exploration

Le président libérien George Weah a annoncé lundi que son pays allait lancer en avril un appel d'offres pour la reprise de l'exploration pétrolière et gazière au large de ses côtes après une longue inertie.

L'appel d'offres concernera neuf des 33 blocs libériens et permettra "à des compagnies pétrolières et gazières internationales à la compétence reconnue de faire acte de candidature, en espérant une relance des programmes d'exploration après des années d'inaction", a dit le chef de l'Etat lors de son traditionnel discours annuel devant le Parlement sur l'Etat de la nation.

M. Weah, à son poste depuis deux ans, a rappelé qu'à sa prise de fonctions il avait promis de favoriser la recherche de pétrole et de gaz, potentielles sources de revenus dans un pays affligé par la pauvreté. Des amendements apportés en 2019 à la loi sur le pétrole permettent à présent de lancer des appels d'offres internationaux, a-t-il dit.

Le bassin dans lequel se trouvent les neuf blocs fait partie des dernières régions au large de l'Afrique de l'Ouest inexplorées pour leurs réserves potentielles, indiquent des experts.

Dans une vue d'ensemble datée de 2019, l'International Trade Administration soutenant les entreprises américaines à l'international écrivait que l'exploration à la recherche d'hydrocarbures avait commencé dans les eaux territoriales libériennes à la fin des années 1960 et avait cessé pour une série de raisons.

M. Weah, confronté à la déception d'une partie de ceux qui ont porté à la présidence l'ancienne star du football, s'est aussi livré à une défense de son action, plaidant à la fois pour la patience et la confiance des Libériens.

"Beaucoup des problèmes dont mon gouvernement a hérité viennent de l'extérieur" et certains "existent depuis des décennies", a-t-il dit.

"Le changement que j'ai promis se fait sentir", a-t-il assuré sans nier l'ampleur des difficultés tout en disant ressentir et comprendre "l'impatience" de ses compatriotes.

"Je vous demande d'être indulgents avec moi et, comme nous disons, nous autres Libériens: + Donnez-moi une petite chance de réparer, ouais +", a-t-il dit.