Sables bitumineux ou bitumeux

sables_bitumineux
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On appelle ainsi des gisements pétroliers non conventionnels contenant du pétrole extra-lourd extrêmement visqueux. La plupart du temps situés à des profondeurs très faibles, ces bitumes dérivent de la dégradation de pétrole conventionnel parvenu très près de la surface et donc soumis à des processus d'oxydation et de dégradation bactérienne dont le résultat est l'élimination rapide des fractions légères initiales (gaz et alcanes). Les sables bitumineux sont contenus dans un réservoir classique constitué de sables et d'argiles, aussi ne doivent-ils pas être confondus avec les oil shales d'où on produit de l'huile de schiste par traitement thermique d'une roche-mère imprégnée de pétrole et de gaz.