Effet de serre

Phénomène naturel permettant un accroissement de la température de l'atmosphère d'une planète grâce à la présence de certains gaz qui ont une importante capacité à piéger une partie du rayonnement infrarouge calorique ambiant. Sur terre, naturellement, ces gaz sont principalement la vapeur d'eau et le dioxyde de carbone CO2 et, dans une moindre mesure, le méthane CH4, le protoxyde d'azote N2O et l'ozone O3. Leur présence a permis l'instauration de températures favorables à l'éclosion et au développement de la vie. Mais les activités humaines depuis le début de la révolution industrielle au XIXe siècle ont produit et continuent de dégager de grandes quantités de gaz à effet de serre (dioxyde de carbone, méthane, hydrocarbures halogénés) qui sont la cause principale d'un réchauffement global lourd de conséquences pour l'avenir de l'humanité.