Chaleur

Aujourd'hui, en thermodynamique statistique, la chaleur désigne un transfert d'agitation thermique des particules composant la matière. C'est le cas par exemple de deux corps à température différente entrant en contact : le corps à température plus élevée cède de l'énergie au corps à température plus basse sous forme de chaleur, c'est à dire de transfert thermique. La chaleur (transfert d'énergie thermique) ne doit donc pas être confondue avec la température (fonction d'état reflétant à l'échelle macroscopique l'agitation (énergie cinétique) des particules d'un corps ou d'un système à l'échelle microscopique).