Dossier : Forêts et océans : les puits naturels de carbone

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La photosynthèse des végétaux

La photosynthèse des végétaux

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De quoi s’agit-il ?

Les végétaux jouent un rôle irremplaçable dans le cycle de la vie sur Terre grâce à leur faculté de convertir l’énergie lumineuse du Soleil en énergie chimique. C'est le phénomène de la photosynthèse : à partir d’eau (H2O) et de dioxyde de carbone (CO2), les végétaux synthétisent des glucides et émettent de l’oxygène.

Phase 1 : arbre jeune

Le dioxyde de carbone est stocké sous forme de cellulose dans l’appareil végétatif (feuilles, tiges, racines, troncs et branches des arbres...) principalement pendant la croissance.

Énergie solaire

 
 

Dioxyde de carbone (CO2)

 
 

Eau (H2O)

 
 
 

Dioxygène (O2)

 
 

Sels minéraux

 

Eau (H2O)

Pour absorber le CO2, l'arbre doit ouvrir ses pores, appelés "stomates". Cela entraîne l'évacuation d'une partie de l'eau qu'il consomme, sous forme de vapeur d'eau.
 

Phase 2 : arbre mature

À maturité, l’absorption de CO2 diminue. Le carbone représente alors en moyenne 20 % du poids de l’arbre et jusqu’à la moitié pour les bois denses tropicaux.

Énergie solaire

 
 

Dioxyde de carbone (CO2)

 
 

Eau (H2O)

 
 

Carbone (C)

 
 
 

Dioxygène (O2)

 
 

Sels minéraux

 

Phase 3 : arbre mort

La mort des végétaux entraîne le carbone dans les sols. Lorsqu’une forêt est mature, elle contient, avec son sous-bois, environ 200 tonnes de carbone à l’hectare. Ce carbone est inégalement réparti sur la planète :
il y en a moins sous les latitudes tempérées, plus en zone tropicale humide ou équatoriale.
 

Carbone (C)

 
5ème Gauche pour planete-energies.com
 

Les végétaux et les sols jouent un rôle essentiel dans la captation et le stockage du dioxyde de carboneAvec la vapeur d'eau, c’est le principal gaz à effet de serre (GES) de l'atmosphère terrestre... (CO2Dioxyde de carbone. Avec la vapeur d'eau, c’est le principal gaz à effet de serre (GES) de l'atmosphère terrestre...) de l’atmosphère. En constituant ainsi des « puitsDésigne la cavité cylindrique creusée dans le sous-sol par un forage... naturels » de carbone, ils contribuent puissamment à réduire l’accumulation de CO2 dans l’atmosphère et donc à limiter le réchauffement climatiqueLe réchauffement climatique, appelé aussi réchauffement planétaire ou réchauffement global, est un phénomène d'augmentation de la température moyenne des océans.... Cette capacité remarquable est assurée par le phénomène de photosynthèseLa photosynthèse est le processus par lequel les plantes (sous l'action de la lumière du soleil) transforment le CO2 et l'eau en matière végétale... : sous l’effet de la lumière solaire, les parties vertes des végétaux transforment l’eau du sol et le CO2 de l’atmosphère en glucides, tout en rejetant de l’oxygène. Une partie de l’eau est également évacuée dans l’atmosphère par un phénomène très classique de transpiration. La matière végétale de la plante, constituée par cet apport en glucides, passe dans le sol au moment de la chute des feuilles ou de la mort de la plante.