Dossier : La pétrochimie et les matières plastiques

3 contenus dans ce dossier

Je découvre

Infographies

La pétrochimie : du naphta aux matières plastiques

La pétrochimieLa pétrochimie est la chimie des dérivés du pétrole. Elle permet la fabrication de nombreux produits de notre environnement quotidien. est la chimie des dérives du pétrolePétrole non raffiné., principalement du naphtaProduit de la distillation fractionnée du pétrole, le naphta est un intermédiaire entre l'essence et le kérosène..., du gaz naturel et aujourd’hui de plus en plus de la biomasseDans le domaine de l'énergie, la biomasse se définit par l'ensemble des matières organiques d'origine végétale ou animale...(Une animation de 1’55).

Dans les usines pétrochimiques, le naphta est traité à 800 °C dans des vapocraqueurs et se divise en hydrocarburesLes hydrocarbures sont des composés chimiques dont les molécules sont constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène... plus légers, appelés les « grands intermédiaires » : les oléfinesLes oléfines sont l'ancien nom des alcènes, encore utilisé dans l'industrie du raffinage... et les molécules aromatiques, qui, traitées selon diverses techniques, donnent naissance à une très large gamme de produits, comme des matières plastiques ou des solvants (Voir le décryptage « Vers la pétrochimie, industrie incontournable »). 

Les matières plastiques sont obtenues grâce à la polymérisationDans la réaction de polymérisation, de très nombreuses molécules appelées monomères ont la capacité de s’agglomérer brutalement en une seule macromolécule..., une réaction chimique qui permet de créer un enchainement répétitif de petites molécules formant ainsi de grandes chaînes moléculaires, les polymères. A la sortie de l’usine chimique, ils se présentent sous forme de granulés ou de poudre qui, une fois transformés, donneront les plastiques de toute nature. Résistant, malléable, le plastique a une autre qualité recherchée pour réduire l’impact environnemental de nombreux secteurs d’activités : la légèreté. (Voir le décryptage « Les plastiques, de bonnes performances environnementales »).