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Qui produit et qui consomme des biocarburants ?

© GLADIEU STEPHAN / TOTAL

En tant qu’énergies renouvelables, les biocarburants ont profité d'une volonté politique forte pour se développer. Leur place dans le paysage énergétique reste néanmoins limitée à cause de l’impact sur les terres cultivables, du bilan environnemental mitigé et de la compétition avec l'alimentaire.

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Issus de la biomasseDans le domaine de l'énergie, la biomasse se définit par l'ensemble des matières organiques d'origine végétale ou animale..., les biocarburantsUn biocarburant est un carburant produit à partir de matières végétales ou animales... sont utilisés dans les transports, incorporés aux carburantsUn carburant est un combustible liquide (comme l'essence), gazeux (comme le GPLc) ou solide (comme un propergol)... conventionnels ou utilisés dans des moteurs fonctionnant exclusivement avec des biocarburants. Les grands consommateurs de biocarburants, les Etats Unis, le Brésil et l'Europe, sont aussi les grands producteurs. A eux seuls, ils produisent 85 % des biocarburants dans le monde.


 

 

Le bioéthanol (73 % des biocarburants) est principalement utilisé pour les motorisations à essence. Le développement du bioéthanol s’est ralenti ces dernières années.

 

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Les Etats-Unis et le Brésil, pays où le parc automobile doté de moteurs à essence dépasse largement celui du gazoleSynonyme de diesel et de gasoil. , représentent en 2013 les deux plus grands producteurs et exportateurs d’éthanol dans le monde. Les Etats-Unis ont ainsi produit 0,9 million de barils d’éthanol par jour en 2013. Tandis qu’aux Etats-Unis, l’éthanol est produit à partir de maïs, au Brésil l'éthanol est produit à base de canne à sucre. Avec la hausse du prix du sucre sur les marchés internationaux, la production comme la consommation d'éthanol du pays a baissé en 2011, avant de remonter en 2012.

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Le développement des biocarburantsUn biocarburant est un carburant produit à partir de matières végétales ou animales... est imputable à des politiques visant à accroître leur utilisation, en imposant par exemple des normes de taux d'incorporation de biocarburants aux carburantsUn carburant est un combustible liquide (comme l'essence), gazeux (comme le GPLc) ou solide (comme un propergol)... conventionnels.

Le biodiésel (27 % des biocarburants) est plus adapté aux moteurs dieselLe diesel est avant tout le nom d'un moteur à combustion interne fonctionnant par allumage spontané.... Comme pour le bioéthanol, la consommation du biodiésel s’est ralentie ces dernières années.

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La production mondiale de biodiésel a cru de 19,5 % en 2011. L'Europe, avec son parc automobile principalement motorisé au diésel, est le premier producteur et consommateur mondial de biodiésel. Dans les autres pays, comme les Etats-Unis ou le Brésil, l'essor de l'industrie du biodiésel est encore récent.

Les terres disponibles pour les cultures énergétiques sont néanmoins limitées, une grande part des terres agricoles étant réservées à l'alimentation. Pour compléter l'offre existante tout en évitant d'entrer en concurrence avec les usages alimentaires, les scientifiques concentrent leurs efforts de recherche à la mise au point de biocarburantsUn biocarburant est un carburant produit à partir de matières végétales ou animales... dits de « deuxième génération ».

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