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Qui produit et qui consomme de l'énergie nucléaire ?

Sommaire Qui produit et qui consomme de l'énergie nucléaire ?

© AFP PHOTO / JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN

Parce qu’elle met en œuvre des technologies de pointe et nécessite du temps et de lourds investissements, l’énergie nucléaire est encore réservée à un petit nombre de pays. L’accident de Fukushima au Japon en 2011 a fortement impacté la perception de la sécurité des installations nucléaires dans les pays industrialisés et remis en cause le choix du nucléaire dans les politiques énergétiques de certains pays européens.

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En 2014, les États-Unis, la France et la Russie sont les plus importants producteurs d'électricité d'origine nucléaire. Avec 48 réacteurs, le Japon possède également l'un des principaux parcs nucléaires. Cependant, depuis l'accident de Fukushima l'ensemble des unités ont été arrêtées. En 2014, la production électronucléaire a donc été nulle. 11 % de l’électricité dans le monde est produite à partir de l’atomeL'atome est le constituant fondamental de la matière, la plus petite unité indivisible d'un élément chimique....

Les pays de l’OCDE à l’exception, des États-Unis, du Royaume-Uni, de la Finlande, n’engagent pas de construction de nouvelles installations nucléaires.

À l’inverse, en Asie (Chine, Inde et Corée du Sud), et en Amérique du Sud, le nucléaire se développe à grands pas : sur 72 réacteurs en construction, 68 le sont en Asie. La Chine a une capacité nucléaire installée de 23 GW. D’ici la fin de l’année, l’Empire du Milieu prévoit de dépasser celles de la Corée du Sud et de la Russie en termes de capacités de production, se plaçant derrière les États-Unis, la France et le Japon.

L’Association mondiale pour l’énergie nucléaire (World Nuclear Association, WNA) estime qu’en raison de trois facteurs – l’augmentation des besoins en énergie, la lutte contre les émissions de CO2Dioxyde de carbone. Avec la vapeur d'eau, c’est le principal gaz à effet de serre (GES) de l'atmosphère terrestre... et le renforcement de l’indépendance énergétiqueL'indépendance énergétique d’un pays ou d’un territoire désigne sa capacité à satisfaire l’ensemble de ses besoins en énergie... -, l’énergie nucléaire est appelée à se développer.​

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L’uraniumMétal gris, très dense et radioactif, l'uranium est un élément relativement répandu dans l'écorce terrestre et l'eau des océans... est une ressource abondante et bien répartie sur l’ensemble de la planète : 44 % des réserves se trouvent dans les pays de l’OCDE – l’Australie est le premier producteur -, 22 % dans les BRICS (Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud) et 34 % dans le reste du monde. L’Afrique (Niger, Namibie) représente 13 % des réserves d’uranium identifiées.

Les mines fournissent la part la plus importante de l’offre en uranium (58 816 tonnes). De nouveaux gisementsUn gisement est une accumulation de matière première (pétrole, gaz, charbon, uranium, minerai métallique, substance utile…)... non encore découverts pourraient voir le jour.

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