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Les "Sagas des énergies"

© THINKSTOCK

En partenariat avec L'Histoire et La Recherche

En retraçant les « sagas » de plusieurs pays, Planète Énergies veut montrer combien l’histoire de l’énergie s’inscrit dans le temps long, depuis l’aube de l’humanité jusqu’à nos jours, avec des phases successives, séparées par des périodes de « révolution », de rupture ou de transition plus lente. Cette histoire résulte d’interactions permanentes entre les évènements politiques, sociaux et industriels, rythmées par les inventions technologiques et la disponibilité des ressources naturelles. Cette construction progressive laisse des traces durables qui marquent encore aujourd’hui les paysages énergétiques et les comportements des sociétés des différents pays.

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Avec près de 66 millions d'habitants représentant 1 % de la population planétaire, la France consomme de l'ordre de 2,5 % de l'approvisionnement énergétique mondial et importe près de la moitié de ses besoins énergétiques. Les conflits du XXe siècle ont profondément souligné sa fragilité. Les deux guerres mondiales furent marquées par un rôle décisif de l'État dans la gestion de l'énergie, avec de grandes nationalisations au lendemain de la Libération. Le premier choc pétrolierUn choc pétrolier est causé par une pénurie de pétrole réelle, anticipée ou spéculative... de 1973 a conduit le pays à se lancer dans un grand programme électronucléaire afin d'assurer son indépendance énergétiqueL'indépendance énergétique d’un pays ou d’un territoire désigne sa capacité à satisfaire l’ensemble de ses besoins en énergie.... Mais les moyens financiers et humains mobilisés dans ces programmes se sont faits au détriment du développement des énergies renouvelablesOn appelle énergie renouvelable une source d'énergie dont le renouvellement naturel est immédiat ou très rapide..., à l'exception de l'énergie hydraulique développée très tôt.

Si les années 2000 ont été caractérisées par un retrait progressif de l'État dans les entreprises énergétiques, il conserve un rôle politique fort dans la maîtrise des prix de l'énergie, devenue un enjeu social, et dans l'avenir de la filière nucléaire. L’énergie nucléaire représente aujourd’hui 77 % de la production d’électricité et 17 % de la consommation totale d’énergie en France, plaçant le pays au premier rang mondial de l’utilisation de l’atomeL'atome est le constituant fondamental de la matière, la plus petite unité indivisible d'un élément chimique....

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Avec l’une des économies les plus puissantes et compétitives du monde, l’Allemagne est un gros consommateur d’énergie et un important émetteur de gaz à effet de serrePhénomène naturel permettant un accroissement de la température de l'atmosphère d'une planète grâce à la présence de certains gaz.... Un Allemand émet en moyenne plus de 9 tonnes de gaz à effet de serre par an (5,8 tonnes pour un Français). Notamment parce que la part du charbon et du gaz dans le mix énergétiqueLe mix énergétique, ou « bouquet énergétique », décrit la répartition des différentes sources d’énergies utilisées pour la consommation énergétique d’un territoire... y est aujourd’hui encore élevée.

Mais c’est aussi sans doute un des pays qui a fait les choix les plus volontaristes dans la recherche de l’efficacité énergétiqueEn économie, l'efficacité énergétique désigne les efforts déployés pour réduire la consommation d'énergie d'un système... et le développement des énergies renouvelablesOn appelle énergie renouvelable une source d'énergie dont le renouvellement naturel est immédiat ou très rapide.... La population allemande est aussi la plus sensible aux impacts environnementaux et mise sur les technologies qui permettent d’exploiter les énergies renouvelables. Quitte à être l’un des pays industrialisés où la facture d’électricité des foyers est la plus chère (le kWh coûte aux ménages allemands plus de deux fois plus qu’aux Français).

Les paris de l’Allemagne semblent audacieux mais elle les considère comme devant permettre peut-être demain d’asseoir encore un peu plus la puissanceEn physique, la puissance représente la quantité d'énergie fournie par un système par unité de temps... de son industrie.

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Avec seulement 4,9 millions d’habitants répartis sur un vaste territoire tout en longueur, la Norvège a su développer un modèle énergétique unique en Europe.

Le pays a su compter sur la disponibilité d’une énergie hydraulique fournissant la quasi-totalité de son électricité à bas coût. La découverte dans la seconde moitié du XXe siècle d’importants gisementsUn gisement est une accumulation de matière première (pétrole, gaz, charbon, uranium, minerai métallique, substance utile…)... de pétrolePétrole non raffiné. et de gaz en mer du Nord assure à la Norvège une indépendance énergétiqueL'indépendance énergétique d’un pays ou d’un territoire désigne sa capacité à satisfaire l’ensemble de ses besoins en énergie... telle que le pays devient le troisième exportateur d’énergie dans le monde, après la Russie et l’Arabie Saoudite. L’industrie pétrolière, largement gérée par l’État, est à l’origine de 21 % de la création totale de richesses dans le pays.

La Norvège, qui fait déjà parti des bons élèves dans le respect des engagements du protocole de KyotoLe Protocole de Kyoto est un traité international organisé dans le cadre de la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques... avec son industrie et ses habitats neutres en émission carbonique, s’est imposée de nouvelles exigences en matière environnementale. Cependant, une réduction rapide de l’utilisation d’énergie fossile apparait peu probable.

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Le Royaume-Uni possède d'importantes richesses énergétiques. Historiquement, le pays exploite le charbon de son sous-sol, puis l’énergie nucléaire, timidement, au milieu des années 1950. Dans les années 1960, le Royaume se tourne vers le pétrolePétrole non raffiné. et le gaz naturel enfouis dans les profondeurs de la mer du Nord. Bien que les ressources naturelles du pays soient en diminution, la production d'énergie primaireL’énergie primaire désigne l’ensemble des sources d’énergie non transformées, c’est-à-dire à l’état naturel... est encore responsable de 10 % du Produit Intérieur Brut (PIB) britannique, une part bien plus importante que dans la majorité des pays industrialisés.

L'utilisation intensive de sources d'énergie fossile (94 % de la consommation d'énergie totale en 1970) a longtemps placé le Royaume-Uni dans le peloton de tête mondial des pays émetteurs de gaz à effet de serrePhénomène naturel permettant un accroissement de la température de l'atmosphère d'une planète grâce à la présence de certains gaz.... Il se rapproche aujourd’hui de la moyenne de l’Union européenne : ses émissions de CO2Dioxyde de carbone. Avec la vapeur d'eau, c’est le principal gaz à effet de serre (GES) de l'atmosphère terrestre... dues à la combustion d’énergie ont été en 2012 de 7,2 tonnes par habitant, la moyenne de l’UE étant de 6,9 tonnes par habitant. À titre de comparaison, les émissions de l’Allemagne ont été en 2012 de 9,2 tonnes par habitant, et celles de la France de 5,1 tonnes par habitant.

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La situation de l’énergie au Maroc est liée à la singularité du contexte local. Le Maroc est un pays confronté à la quasi-absence de ressources énergétiques fossiles identifiées (hydrocarburesLes hydrocarbures sont des composés chimiques dont les molécules sont constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène..., charbon) et à une lourde dépendance des importations qui couvrent plus de 90 % des besoins énergétiques.

Pays en développement, le Maroc a connu depuis le début du 20e siècle une croissance continue de la demande d’énergie, liée à l’industrialisation, au développement global de l’économie et à l’augmentation du niveau de vie. Au cours des vingt-cinq dernières années, la progression de la demande a été de 6-7 % par an en moyenne. Parallèlement, une nouvelle menace a fait son apparition : le dérèglement climatique, dont l’impact peut être potentiellement catastrophique, dans un pays où l’eau joue un rôle central.

Les autorités marocaines ont mis en place une stratégie volontariste et ambitieuse, dont le principal pilier est le développement des énergies renouvelablesOn appelle énergie renouvelable une source d'énergie dont le renouvellement naturel est immédiat ou très rapide.... Le Maroc s’est véritablement donné les moyens de réussir ses ambitions et commence à engranger les premiers fruits de cette stratégie.

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