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Dossiers

Les réseaux électriques

Des réseaux de toutes tailles et toutes capacités … Ici un réseau de distribution locale en Guadeloupe, dans les Antilles françaises. ©EDF

Du point de production jusqu’au consommateur final, le chemin de l’électricité passe forcément par un réseau de lignes aériennes et/ou souterraines. Le transport et la distribution de l’électricité sont totalement dépendants du câble. Aériennes, les lignes à haute et très haute tension rejoignent ensuite le réseau de distribution à moyenne et basse tension où les postes électriques, les transformateurs et les disjoncteurs permettent une circulation sécurisée de l’électricité. Ces réseaux physiques se doublent de plus en plus de réseaux digitaux, les smart grids, le transport intelligent qui permet d’optimiser la gestion de l’offre et de la demande grâce à des systèmes d’informations numériques. Énergies renouvelables, compteurs intelligents, bornes de rechargement des véhicules électriques deviennent des maillons indispensables pour consommer l’énergie d’une façon plus « intelligente ». Ils préfigurent ce que seront les villes demain, des villes intelligentes et hyper connectées. Nationaux, les réseaux de transport sont souvent interconnectés à l'échelle continentale, pour leur permettre de s’entraider en cas de pénurie imprévue. En Europe, des systèmes d’allocation des capacités ont été mis en place, pour harmoniser le marché intérieur de l’énergie prévu dès 2015. Un supergrid européen, capable de distribuer l’énergie dans tous les pays en fonction des besoins, quel que soit son lieu de production, se dessine à l’horizon.  

Le transport de l’électricité

L’électricité est conduite de son lieu de production jusqu’au consommateur final grâce à un large réseau de lignes aériennes ou souterraines. Le câble reste l’unique moyen de transport de l’électricité.

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Les smart grids, le transport intelligent

Dans les pays en développement, les besoins en électricité augmentent régulièrement. Les smart gridsLes smart grids, ou réseaux électriques intelligents, s'appuient sur les nouvelles technologies de la communication et de l'information..., ou réseaux intelligents, se développent pour résoudre la difficile équation de l’équilibre entre l’offre et la demande. Et préfigurent les villes de demain, les smart cities.

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Les interconnexions européennes

Pour sécuriser leur consommation nationale, les pays européens ont mis en place depuis l’après-guerre des interconnexions entre leurs réseaux électriques : ces lignes transfrontalières leur permettent de s'entraider immédiatement en cas de pénurie imprévue dans un pays. En ce cas, les pays européens s’achètent et se vendent de l’électricité, avec des échanges qui atteignent en moyenne 100 à 120 TWh par mois.

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