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Les grands défis du nucléaire

Le Grand collisionneur de hadrons (LHC) est l'accélérateur de particules le plus puissant du monde. Situé à Genève, il a permis d'identifier le Boson de Higgs, structure fondamentale de la matière. © AFP PHOTO / RICHARD JUILLIART

La sûreté des centrales nucléaires, leur protection contre les catastrophes naturelles et les agressions extérieures, le traitement à long terme des déchets : tels sont les grands défis auxquels est confronté l’industrie nucléaire. Des réponses apportées dépend la place du nucléaire dans un mix énergétique décarboné permettant de limiter le réchauffement climatique de la planète. Les réacteurs de 4e génération sur lesquels travaille la communauté internationale constituent une partie de la solution.

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L’industrie nucléaire est très réglementée et remarquablement sûre. Mais la gravité des accidents lorsqu’ils se produisent, leur impact immédiatement mondial et leurs répercussions sur les opinions publiques font qu’elle ne peut se permettre aucun dysfonctionnement grave.

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Les déchets radioactifs sont des matières qui, n’étant plus valorisables, font l’objet d’une gestion particulière. Contrairement à une idée reçue, ils ne sont pas tous issus de l’industrie électronucléaire mais proviennent aussi de trois autres secteurs : la défense nationale, la recherche et la médecine. En France, les déchets issus de la production d’électricité représentent 62 % contre 38 % pour les autres secteurs.

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Énergie bas carbone et donc utile dans la lutte contre le changement climatiqueVoir la définition du réchauffement climatique..., le nucléaire est confronté à des enjeux de raréfaction de la ressource uranifère et de gestion des déchets radioactifs. Les solutions résident dans l’innovation et le développement de réacteurs de 4e génération utilisant mieux leur combustibleUn combustible désigne tout composant ou matière solide, liquide ou gazeux susceptible de se combiner à un oxydant....

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