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Dossiers

Les enjeux de la production des hydrocarbures

© Sur la barge géante de Total dans le champ off-shore de Girassol, au large de l'Angola. - GONZALEZ THIERRY - TOTAL

L’exploitation d’un gisement d’hydrocarbures est une longue histoire, qui s’étale généralement sur plusieurs décennies. Elle est soumise à de nombreux aléas, techniques ou économiques et dure aussi longtemps qu’elle est rentable. L’exploitation offshore se développe rapidement depuis quelques années, par des profondeurs croissantes. 

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La durée de vie d'un gisementUn gisement est une accumulation de matière première (pétrole, gaz, charbon, uranium, minerai métallique, substance utile…)..., c’est-à-dire la période durant laquelle on extrait les hydrocarburesLes hydrocarbures sont des composés chimiques dont les molécules sont constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène... qu’il renferme, varie généralement de 15 à 30 ans. Pour les très gros gisements, elle peut se prolonger jusqu'à 50 ans et plus. Les gisements situés en mer profonde sont exploités durant 5 à 10 ans seulement, en raison de coûts d'extraction très élevés. 

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La production de pétrolePétrole non raffiné. et de gaz offshoreTerme anglais désignant les zones et les opérations d'exploration ou d'exploitation pétrolières en mer..., c’est-à-dire « en mer », est devenue un élément incontournable de l’approvisionnement énergétique mondial. Elle implique des technologies toujours plus avancées et une attention croissante aux impacts environnementaux.

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