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Le charbon, une énergie toujours en croissance

Le charbon reste une source d'énergie considérable à l'échelle mondiale. © THINKSTOCK

Moteur de la révolution industrielle, le charbon est encore aujourd’hui la première source de production d’électricité dans le monde. Peu cher, il est bien réparti sur la planète et ses réserves sont importantes. Mais il est un grand émetteur de CO2 et donc une menace pour le climat de la planète.

fr- Charbon anthracite

Comme le brut (pétrole)Pétrole non raffiné. et le gaz naturel, le charbon est une énergie fossile. La genèse de sa formation a débuté il y a plus de 350 millions d'années, par la transformation profonde de matière organique végétale. 

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fr - exploitation charbon

Le charbon a été le moteur de la révolution industrielle du XIXe siècle. Son exploitation, en galeries souterraines ou à ciel ouvert, reste au XXIe siècle une activité économique essentielle dans le monde.

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fr- Charbon utilisation

Chauffage domestique, alimentation de chaudières industrielles, production de fonte ou d'essences synthétiques : les utilisations du charbon sont multiples. Selon sa qualité, le charbon peut en effet être brûlé, transformé en cokeLe coke est un dérivé du charbon traité par pyrolyse. Il est composé de carbone presque pur... ou gazéifié. 

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Après un ralentissement depuis trois ans, la hausse de la consommation de charbon dans le monde est stoppée. Entre 2014 et 2015, la consommation a enregistré une baisse notable de près de 2 %.

Cette rupture dans l’évolution est due essentiellement à la Chine qui consomme la moitié du charbon mondial.

Les États-Unis, où en 2016 le gaz a repris au charbon la place prépondérante dans la production d’électricité, enregistrent une baisse de près de 13 % et perdent ainsi la deuxième place des pays consommateurs.

C’est l’Inde qui, continuant de s’appuyer sur cette ressource qu’elle produit abondamment, passe en deuxième position.

En Europe, la consommation de la Pologne augmente légèrement, illustrant la difficulté de ce pays d’amorcer une transition énergétiqueLa transition énergétique désigne le passage du système actuel de production d'énergie... pourtant appuyée par l’Union européenne. 

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