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Dossiers

L'exploration des gisements de pétrole et de gaz

A la recherche de gisements dans le parc de Murchison Falls en Ouganda © L. Zylberman / TOTAL

Repérer les gisements d’hydrocarbures est un processus très long : il faut obtenir une licence, localiser les réservoirs, effectuer de multiples mesures pour déterminer s’ils sont exploitables. Et pendant le forage, le travail d’évaluation se poursuit avant la décision d’exploiter.

fr - synthese exploration

L’exploration des gisementsUn gisement est une accumulation de matière première (pétrole, gaz, charbon, uranium, minerai métallique, substance utile…)... d’hydrocarburesLes hydrocarbures sont des composés chimiques dont les molécules sont constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène... est un processus long, complexe, lourd en investissements, qui exige des équipes de spécialistes multidisciplinaires : géologues, ingénieurs, techniciens, mais aussi économistes et conseillers en négociations internationales.

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fr - Obtention license d'exploration

Avant de prospecter une zone, les compagnies pétrolières doivent obtenir des autorités du pays l'octroi d'une licence d'exploration, sur un périmètre délimité et dans des conditions très précises. Les compagnies pétrolières sont en compétition, via des appels d’offres internationaux, pour obtenir cette licence d’exploration des bassins sédimentaires. 

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fr - localisation gisement

Pour localiser un gisementUn gisement est une accumulation de matière première (pétrole, gaz, charbon, uranium, minerai métallique, substance utile…)... potentiel, les techniciens réalisent une véritable échographie du sous-sol afin d’en restituer une image en deux ou trois dimensions. Initiée dans les années 30, la sismique de réflexionLa sismique de réflexion est une sorte d’échographie du sous-sol..., qui analyse des ondes envoyées en profondeur, a évolué vers toujours plus de  précision, notamment grâce aux immenses progrès de l’informatique.

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fr - La difficile décision de lancer un forage

Un forageUn forage consiste à creuser un trou dans le sous-sol grâce à une machine adaptée... d’exploration coûte plusieurs millions d’euros et le taux de succès est d’environ 1 sur 3. De nombreuses études, techniques et économiques, sur le potentiel du « prospectLes prospects sont des gisements potentiels d'hydrocarbures... » sont donc menées avant d’engager les travaux.

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Carothèque située à Pau

L’objectif d’un forageUn forage consiste à creuser un trou dans le sous-sol grâce à une machine adaptée... est de confirmer la présence d’hydrocarburesLes hydrocarbures sont des composés chimiques dont les molécules sont constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène... (pétrolePétrole non raffiné. et/ou gaz) dans un prospectLes prospects sont des gisements potentiels d'hydrocarbures.... Cette détection peut se faire en continu par diverses méthodes qualitatives et quantitatives, qui vont de l’observation directe des déblais de forage à des mesures plus sophistiquées.

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