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L’essor du solaire photovoltaïque

Les modules photovoltaïques sont adaptables à de multiples utilisations. ©THINKSTOCK

Un module de quelques centimètres carrés est à la base du développement spectaculaire du solaire photovoltaïque. Ces millions de petits éléments, disponibles dans le monde entier, dont le prix a été divisé par 5 en 5 ans, généreront sans doute une révolution de l’énergie. 

Le développement du photovoltaïque dans le monde

Porté en Asie par la Chine et le Japon, en Amérique du nord par les États-Unis, en Europe par l’Allemagne, le solaire photovoltaïque est promis à un vigoureux développement mondial. Certaines projections estiment qu’il pourrait répondre dans 50 ans à près d’un tiers de la demande électrique mondiale.

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Les différents types de technologies photovoltaïques

Trois technologies principales sont aujourd’hui mises en œuvre dans la filière photovoltaïque : la plus importante, et de loin, utilise un matériau très abondant, le siliciumLes cristaux de silicium sont issus de la silice, principal composant du sable et du quartz. Le silicium est un matériau semi-conducteur. ; la technique des « couches minces » associe divers matériaux en les projetant en très fines couches sur un support ; la technique dite du « photovoltaïque à concentrationLe principe des panneaux solaires photovoltaïques à concentration est de focaliser le rayonnement solaire sur les cellules photovoltaïques... » consiste à diriger sur les cellules jusqu’à 1 000 fois la lumière du soleil…

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Photovoltaïque : une filière de plus en plus compétitive

La dure compétition mondiale des années 2011-2012 et les politiques volontaristes en faveur du solaire dans plusieurs pays ont eu un effet positif : l’électricité solaire est de plus en plus compétitive. Pour le client final, elle rivalise déjà dans une quinzaine de pays avec les autres sources d’énergie électrique.

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