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L’essor de l’offshore pétrolier et gazier

A bord du navire de forage Tungsten Explorer (238 m de long sur 100 de large), ici au large des côtes congolaises, en mars 2013. © MUGUET JULIEN - TOTAL

L’exploitation offshore, c’est-à-dire en mer, est en expansion depuis le début du siècle. Les nouvelles technologies permettent d’aller de plus en plus loin des côtes et dans des profondeurs d’eau croissantes, jusqu’à 3 000 mètres en dessous du niveau de la mer. Là se trouvent les réserves les plus importantes. Les coûts d’exploitation sont élevés mais restent compétitifs avec les autres hydrocarbures non conventionnels. Les technologies n’ont cessé d’évoluer, avec des plateformes, des barges d’exploitation, des navires de forage de plus en plus grands et performants, ainsi que des équipements robotisés qui constituent de véritables usines sous la mer. Ces progrès technologiques, et l’anticipation systématique des dangers, contribuent à renforcer la sécurité d’une forme d’exploitation appelée à se développer. 

L’offshore : une part grandissante dans l’exploitation pétrolière et gazière

L’exploitation pétrolière et gazière à partir de plateformes fixes, dans des eaux peu profondes, reste majoritaire mais les nouvelles technologies permettent d’aller de plus en plus loin des côtes et dans des profondeurs d’eau croissantes, jusqu’à 3 000 mètres en dessous du niveau de la mer. Là se trouvent les réserves les plus importantes. Les coûts d’exploitation sont élevés mais restent compétitifs avec les autres hydrocarburesLes hydrocarbures sont des composés chimiques dont les molécules sont constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène... non conventionnels.

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Les défis technologiques de l’offshore profond

L’exploration et l’exploitation dans des eaux de plus en plus profondes et des zones de plus en plus difficiles exigent une maîtrise technique exceptionnelle. Les technologies n’ont cessé d’évoluer, avec des plateformes et des barges d’exploitation gigantesques, des navires de forageUn forage consiste à creuser un trou dans le sous-sol grâce à une machine adaptée... performants et des équipements robotisés qui constituent de véritables usines sous la mer. 

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Exploitation offshore : le souci de la sécurité

Depuis son démarrage dans les années 1950, l’exploitation offshoreTerme anglais désignant les zones et les opérations d'exploration ou d'exploitation pétrolières en mer... présente des risques comme toute activité industrielle complexe. L’accident en 2010 de Deepwater Horizon dans le golfe du Mexique, suivi de la plus longue marée noireUne marée noire est une vaste nappe d'hydrocarbures liquides polluante déversée en mer et qui finit par atteindre le rivage... de l’histoire, et les campagnes environnementalistes contre l’exploitation en mer Arctique ont marqué les opinions publiques. Le développement technologique, notamment robotique, et l’anticipation des dangers peuvent sécuriser une forme d’exploitation appelée à se développer. 

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