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Décryptages

Les 3 voies de la valorisation du CO2

Le principe de la valorisation du dioxyde de carbone (CO2) consiste à le considérer comme une matière première, que l’on capte à la sortie des fumées industrielles et que l’on exploite pour réaliser un certain nombre de produits ou d’opérations commercialement rentables. Il s’agit donc d’une voie différente de celle du simple stockage en sous-sol du CO2. On parle quelquefois du triptyque captage-stockage-valorisation.

Le CO2 issu des grandes unités industrielles (ici une centrale à charbon) peut être utilisé dans divers processus physiques et chimiques. ©Thinkstock

Plusieurs méthodes de valorisation (récupération assistéeLa récupération assistée des hydrocarbures désigne toutes les méthodes permettant d'améliorer la production initiale par déplétion naturelle... des hydrocarbureLes hydrocarbures sont des composés chimiques dont les molécules sont constituées d'atomes de carbone et d'hydrogène..., synthèse de produits chimiques, culture de micro-algues pour produits à haute valeur ajoutée) ont déjà atteint un niveau industriel. Mais la quantité de co2Dioxyde de carbone. Avec la vapeur d'eau, c’est le principal gaz à effet de serre (GES) de l'atmosphère terrestre... utilisée est encore très faible : environ 0,5 % des émissions mondiales, soit moins de 200 mégatonnes par an (Mt CO2 par an) sur un total des émissions mondiales de plus de 36 000 Mt CO2 par an en 2015.

0,5 % : la part des émissions mondiales de CO2 qui trouve aujourd’hui une utilisation commerciale dans l’industrie

De très nombreuses recherches sont engagées dans le monde et ouvriront, dans une période de 5 à 20 ans, de nouvelles perspectives pouvant conduire à terme à absorber de 5 % à 10 % des émissions, si les questions de coûts trouvent des solutions raisonnables.

La valorisation du CO2 se heurte à des difficultés de base :

Environ 50 mégatonnes de CO2 par an sont réinjectées dans les puits de pétrole pour mieux récupérer celui-ci. 

Trois grands groupes de valorisation ont été identifiés1 :