Dossier : Le traitement des déchets

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Décryptages

Le recyclage : des poubelles pleines de ressources

De nombreuses matières usagées connaissent une seconde vie grâce au recyclage. Ce procédé permet d’économiser des ressources et concerne de très nombreux secteurs économiques. Dans l’industrie du plastique, le couple tri-recyclage est en plein essor.

Une chaîne industrielle de tri des déchets en vue du recyclage. © THINKSTOCK

20 % : la part de recyclage des déchets plastiques en France

Des matières valorisées

En Europe, chaque personne produit en moyenne un kilo d’ordures ménagères par jour. C’est deux fois moins qu’un Américain, mais beaucoup plus qu’un habitant d’un pays
en voie de développement.

Le recyclage permet de régénérer les matériaux et de fabriquer différents types de produits en économisant des ressources. En 2012, 67 % des emballages ménagers en France ont été recyclés :

  • Le verre : il provient de bouteilles entières ou de verre cassé. En centre de tri, les premières sont isolées et nettoyées. Elles deviennent alors directement réutilisables pour la mise en bouteilles de boissons. Le verre cassé en vrac est débarrassé de ses impuretés puis réduit en tout petits morceaux. Ce verre broyé est ensuite fondu à 1 550 °C avec d’autres matériaux (sable, soude, calcaire…). Le résultat de cette fonte sert à fabriquer de nouvelles bouteilles et d'autres objets. En 2012, le verre atteignait en France un taux de recyclage de 86 %.
  • Les papiers et cartons : en centre de tri, ils sont compactés sous forme de ballots, puis broyés dans un mixer géant avec de l’eau. La bouillie de fibres de papier ainsi obtenue est débarrassée de ses impuretés, puis des encres. La pâte est ensuite essorée, égouttée et séchée entre des cylindres chauffants. Après traitement final, de grosses bobines de papier recyclé sont prêtes pour l’utilisation. Environ 40 % du papier utilisé dans le monde provient du recyclage ;
  • L’acier : il s’agit surtout de boîtes de conserve. En centre de tri, elles sont écrasées par une presse et transformées en gros cubes. Ceux-ci partent ensuite vers une aciérie. Ils sont alors fondus à 1 500 °C dans un haut fourneau avant d’intégrer le circuit normal de fabrication de l’acier. La France recyclait 97 % de son acier en 2012 (chiffres incluant les mâchefers issus de l'incinérationL’incinération est une technique de transformation des déchets en énergie...) ;
  • L’aluminium : il est contenu dans les canettes, barquettes et autres bombes aérosols. En centre de tri, ces emballages sont isolés puis purifiés. Puis, ils fondent dans des fours à très haute température et se transforment en métal liquide. À partir de celui-ci, on fabrique des lingots, des rouleaux et des feuilles d’alliages qui repartent neufs dans le circuit industriel. En 2012, le taux de recyclage de l’aluminium s’élevait à 32 %.

Les plastiques, un recyclage en hausse

L’Allemagne ne met pratiquement plus de déchets plastiques en décharge, la France encore près de 40 %

La récupération des matières plastiques, soit pour le recyclage soit pour une reconversion énergétique, s’améliore régulièrement en Europe. En 2006, la mise en décharge tournait autour de 13 millions de tonnes, alors que le plastique converti en énergie n’atteignait pas 7,5 millions de tonnes. En 2012, les deux indicateurs se sont rejoints, légèrement en dessous de 10 millions de tonnes. Le recyclage a lui aussi progressé, mais reste minoritaire, passant de moins de 5 millions de tonnes en 2006 à 7 millions en 20121.

Pays par pays, il y a les bons élèves, comme l’Allemagne, les pays scandinaves, les Pays-Bas, qui recyclent plus de 30 % de leurs déchets plastiques et ont réduit à quelque 5 % la mise en décharge, grâce à une bonne valorisation énergétique. La France est un élève très « moyen » : elle recycle 20 % de ses déchets, mais en rejette encore près de 40 % en décharge.

En Europe, le secteur de l’emballage représente près de 63 % de la quantité de matières plastiques en fin de vie. La première étape d’un processus vertueux est donc la collecte de ces emballages. Il faut ensuite trier les différentes formes de matières plastiques, car leurs différentes compositions chimiques rendent impossible leur mélange au sein d’un nouveau produit. Il convient ainsi d’isoler :

  • le PVC (polychlorure de vinyle) : canalisations, fenêtres, gants, etc. ;
  • le PET (polyéthylène téréphtalate) : bouteilles de boissons, barquettes alimentaires, etc. En Europe, la collecte des bouteilles en PET se développe. Environ 40 % de toutes ces bouteilles sont aujourd’hui collectées pour être recyclées ;
  • le PEhd (polyéthylène haute densité) : bouteilles de lait, emballages et produits d’entretien, etc. Depuis quelques années, le Royaume-Uni étudie le recyclage des emballages de lait en PEhd, utilisables dans les applications alimentaires.

Ainsi triés, les plastiques sont broyés, lavés et régénérés en un produit de haute pureté, sous forme de poudre ou de granulés. Une bouteille d’eau recyclée permet ainsi de fabriquer sept cartes à puce !

 

Sources : 
(1) PlasticsEurope – The facts 2013