Dossier : L’essor du solaire photovoltaïque

3 contenus dans ce dossier

J'approfondis
Imprimer

Décryptages

Le développement du photovoltaïque dans le monde

Porté en Asie par la Chine et le Japon, en Amérique du Nord par les États-Unis, en Europe par l’Allemagne, le solaire photovoltaïque est promis à un vigoureux développement mondial. Certaines projections estiment qu’il pourrait répondre dans 50 ans à près d’un tiers de la demande électrique mondiale.

Le solaire photovoltaïque se développe partout dans le monde. Ici le parc de Jeonju, en Corée du Sud. © COURTESY OF SUNPOWER CORP

Deux évènements indépendants l’un de l’autre ont donné une formidable poussée au solaire photovoltaïque : la volonté de l’Allemagne de sortir du nucléaire après la catastrophe de Fukushima, en mars 2011, a conduit le pays à devenir à marches forcées le premier pays solaire du monde ; la décision du pouvoir central à Pékin de faire du solaire un axe essentiel de son avenir énergétique, au-delà du charbon, a conduit la Chine à subventionner massivement sa nouvelle filière et à dominer l’offre mondiale.

Cette brusque expansion s’est faite dans la douleur… Le monde s’est trouvé en situation de surcapacité de modules, forçant à la fermeture de nombreuses unités de production allemandes, mais aussi chinoises. Mais la situation s’est stabilisée : les entreprises productrices de modules se sont restructurées et l’aval de la filière (c’est-à-dire la mise en place des installations photovoltaïques) s’est industrialisé et rationnalisé. La Chine, Taïwan et les autres pays d’Asie produisent en 2016 plus de 80 % des modules photovoltaïques du monde. 

7e : le rang de la France dans le monde pour le solaire photovoltaïque fin 2015

Un trio de tête : Chine, Allemagne, Japon

Selon l’institut allemand Fraunhofer1, la capacité totale installée dans le monde a atteint 242 GW à la fin de 2015, qui a été une année record. Elle était de 134 GW en 2013 et de 178 GW en 2014, ce qui confirme une croissance soutenue du photovoltaïque (elle a été en moyenne annuelle de 42 % entre 2000 et 2015).

Fin 2015, l’Europe reste la zone mondiale la plus équipée en solaire photovoltaïque avec une capacité installée représentant 40 % du total mondial. L’Allemagne compte pour 16 % et est désormais devancée par la Chine (21 %). Le Japon vient en 3e position (14 %), devant l’Amérique du Nord (13 %). Suivent l’Italie, le Royaume-Uni et la France, qui est donc en 7e position mondiale, suivie de près par l’Espagne et l’Inde.

La croissance européenne ralentit : sa part était de 48 % en 2014. En revanche, la part chinoise est passée de 17 % à 21 % de 2014 à 2015. Le Japon et l’Inde ont fixé des objectifs très ambitieux qui devraient les faire progresser rapidement dans la hiérarchie du solaire des années à venir.

Les prévisions pour 2020

Selon l’Association de l’industrie photovoltaïque européenne (EPIA)2, la puissance installéeLa puissance électrique installée représente la capacité de production électrique d'un équipement... de l’énergie solaire dans le monde pourrait se situer entre 396 et 540 GW, autour de 2,2 % de la production électrique mondiale. Toujours à cet horizon 2020, la Chine sera largement en tête (sans doute avec quelque 100 GW), devant un trio entre 50 et 60 GW, constitué de l’Allemagne, du Japon et des États-Unis. La France devrait alors être 9e ou 10e dans le classement mondial.

Les projections au-delà de 20 ans sont toujours fragiles. Certaines tablent sur 2 000 GW avant 2035 et 12 000 GW dans 50 ans (vers 2060-2075). À de tels niveaux, la part du solaire photovoltaïque dans la production électrique mondiale passerait respectivement à 8 % puis 30  %.

La Chine a dépassé l’Allemagne dans la capacité solaire photovoltaïque installée. 

L’amont et l’aval de la filière

Ce développement général est porté par de grandes entreprises mondiales. Dans le secteur amont, c’est-à-dire la production des modules, trois grands acteurs se sont imposés si l’on considère les chiffres d’affaires : les Américains First Solar et SunPower (ce dernier étant détenu majoritairement par le groupe Total), et le Chinois Yingli. Cinq autres groupes chinois viennent ensuite, confirmant la formidable implication du pays dans l’énergie solaire.

Le secteur aval, dans lequel ces mêmes groupes s’investissent également, est celui qui connaîtra sans doute la plus forte croissance. Il s’agit d’intégrer le solaire dans les nouveaux usages et notamment de réussir la convergence du monde du numérique et de l’électricité. C’est un secteur très ouvert à l’innovation, à la gestion de systèmes complexes, inscrit dans le tissu régional de chaque pays. Il implique de nouveaux métiers et constituera sans doute le plus grand réservoir d’emplois à l’avenir.

 

Sources :

(1) Voir l'étude Fraunhofer Photovoltaics Report (en anglais uniquement)

(2) Voir le site Solar Power Europe (en anglais uniquement)