Le pétrole et le gaz

Le pétrole et le gaz

Le 09/09/2010


La chaîne du pétrole et du gaz.
© Keblow

Depuis le XIXe siècle, les hydrocarbures ont fortement contribué au développement et à l'évolution des sociétés. Le pétrole, même employé en petites quantités, fournit en effet une énergie suffisante pour faire tourner les moteurs
des véhicules et des machines. Toujours associé
au pétrole dans les gisements d'hydrocarbures,
le gaz naturel est lui aussi un combustible très énergétique. On l'utilise par exemple pour l'alimentation de centrales électriques ou dans
un cadre domestique (chauffage, cuisson,
production d'eau chaude).







Toutefois, la dépendance des sociétés modernes par rapport au pétrole et au gaz est devenue aujourd'hui un grand défi. Face à la raréfaction des gisements d'hydrocarbures exploitables, devant la nécessité de lutter contre le réchauffement climatique, des solutions doivent ainsi être trouvées dans les prochaines années : il s'agit par exemple d'utiliser plus efficacement l'énergie disponible et d'employer davantage les sources d'énergie renouvelables, en complément des hydrocarbures.

Les gisements de pétrole et de gaz

Les hydrocarbures se forment dans les profondeurs de la Terre lorsque certaines conditions chimiques, physiques et géographiques sont réunies.

L’exploration : à la recherche des gisements de pétrole et de gaz

Pour localiser un gisement pétrolier, on réalise des tests, des forages et des études visant à mieux connaître le sous-sol.

La production du pétrole et du gaz

Lorsque les pétroliers ont acquis une bonne connaissance du gisement, ils commencent à l’exploiter. La vie du gisement est jalonnée par plusieurs phases de production, depuis son développement jusqu’à son abandon.

Le transport des hydrocarbures

Entre lieux de production et lieux de consommation, d’énormes quantités d’hydrocarbures transitent sur les océans ou par voie terrestre, à travers oléoducs et gazoducs. Avant d’être utilisés par les consommateurs, pétrole et gaz sont stockés dans des centres spécifiques.

Le trading du pétrole et du gaz

Le commerce international du pétrole brut et du gaz vise à répondre le mieux possible aux besoins en hydrocarbures des raffineries, tout en réalisant des bénéfices optimaux. Lié aux évolutions du cours du pétrole, ce commerce présente des risques financiers importants.

Le raffinage du pétrole

La transformation du pétrole
par La Recherche

Tous les deux mois, ce cahier de la magazine La Recherche vous permet de comprendre les défis technologiques, économiques et environnementaux des énergies.

La pétrochimie

La pétrochimie permet de fabriquer différents produits finis à partir de dérivés du pétrole. Le secteur prend de plus en plus en compte la question environnementale, par exemple par le développement des bioplastiques.

La logistique pétrolière

La distribution des hydrocarbures repose sur des moyens de transport et de stockage hautement sécurisés, afin d'éviter accidents et pollutions.

Les acteurs du monde des hydrocarbures

Majors, grandes compagnies nationales, administrations, institutions, petites sociétés indépendantes… Le monde pétrolier est constitué d’acteurs variés qui produisent, vendent et achètent les hydrocarbures, fournissent des services spécifiques, définissent et appliquent les politiques énergétiques.

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