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Total : nouvelle découverte de pétrole au large de la Côte-d'Ivoire, "résultat très prometteur"

Le géant français Total a annoncé jeudi avoir découvert du pétrole lors d'un forage exploratoire en eaux très profondes au large de la Côte-d'Ivoire, évoquant un "résultat très prometteur", un an après une première découverte d'or noir au large de ce pays.

"Le puits d'exploration Saphir-1XB sur le bloc CI-514, opéré par Total, a prouvé l'existence d'hydrocarbures liquides en offshore profond, à l'ouest de la Côte d'Ivoire", a indiqué le groupe dans un communiqué.

Total va désormais analyser les données acquises lors de ce forage, et poursuivre parallèlement sa campagne de prospection dans les eaux ivoiriennes.

"Ce premier puits, foré sur une thématique de marge abrupte, met en évidence pour la première fois dans le bassin de San Pedro, zone d'exploration frontière de la Côte d'Ivoire, un système pétrolier efficace à huile légère", a déclaré Marc Blaizot, directeur Exploration du groupe, cité dans le communiqué.

En d'autres termes, le groupe semble avoir détecté un gisement potentiellement de bonne qualité, dans une zone différente de celle où il avait effectué sa première découverte l'an dernier.

"Nous allons maintenant évaluer ce résultat très prometteur et nous focaliser sur l'extension (des recherches) vers le nord et l'est", a ajouté M. Blaizot.

Le forage fructueux de 2013 avait été réalisé dans un permis de prospection situé au voisinage des eaux du Ghana, pays où d'importants gisements ont déjà été découverts, dont le champ géant de Jubilee. Alors que le puits Saphir 1-XB pourrait appartenir à un système pétrolifère distinct.

Total détient 54% du permis de recherche d'hydrocarbures CI-154 où il a effectué cette nouvelle découverte, contre 36% pour le Canadien CNR International, et 10% pour la compagnie pétrolière nationale ivoirienne, Petroci.

Ces découvertes sont encourageantes pour la Côte d'Ivoire, qui est actuellement un producteur de pétrole très modeste et incite les compagnies pétrolières à prospecter dans ses eaux, dans l'espoir qu'elles y découvrent des réserves aussi prometteuses que celles trouvées au large du Ghana.

fpo/fga/evs